Πρέπει όλοι οι ιδρυτές να έχουν ένα τεχνολογικό υπόβαθρο;

Λίγο πριν την έκρηξη της τεχνολογίας φούσκα, το 2000, δούλευα ως προγραμματιστής στα dotcoms. Μεγάλες ημέρες πληρωμής δελεάζουν όλα τα είδη επιχειρηματιών στην τεχνολογία τότε, συμπεριλαμβανομένων ατόμων που δεν είχαν προηγούμενη εμπειρία. Η εταιρεία στην οποία δούλευα διευθύνεται από κάποιον που είχε μεγάλο όραμα, αλλά δεν ήξερε σχεδόν τίποτα για τον προγραμματισμό ή τον Ιστό.

Ένα τυπικό αίτημα για την ομάδα μου θα ήταν κάτι σαν, "Κατασκευάστε με το επόμενο Yahoo ... και θα το έχει γίνει αύριο!" Αναλάβαμε μη ρεαλιστικά έργα, χάσαμε προθεσμίες και αφήσαμε τους πελάτες απογοητευμένους. Περιττό να πούμε, η εταιρεία τράβηξε. (Ασημένια επένδυση: στην επακόλουθη πώληση πυρκαγιάς, κατέληξα να αγοράσω ένα σωρό από τους υπολογιστές τους, τους οποίους χρησιμοποίησα για να ξεκινήσω το πρακτορείο που τελικά δημιούργησε το Hootsuite.)

Το μάθημα που έμαθα από αυτή τη σύντομη εμπειρία ήταν ανεκτίμητο: Για τους ιδρυτές, η εξειδίκευση τομέα - εξειδικευμένη κατανόηση και ευχέρεια σε ένα συγκεκριμένο πεδίο - είναι βασική προϋπόθεση για την επιτυχία της εκκίνησης. Αυτό ακούγεται νεκρό προφανές. Αλλά παραβλέπεται πολύ συχνά. Το να είσαι καλός ηγέτης ή να έχεις γενικές γνώσεις των επιχειρήσεων δεν είναι αρκετό. Οι επιχειρηματίες (τουλάχιστον επιτυχημένοι) πρέπει πραγματικά να γνωρίζουν τα πράγματα τους.

Ένα αυξανόμενο σώμα έρευνας το υποστηρίζει. Σύμφωνα με μια νέα ανάλυση του Harvard Business Review, «οι καλύτεροι ηγέτες γνωρίζουν πολλά για τον τομέα στον οποίο οδηγούν και μέρος αυτού που τους καθιστά επιτυχημένους σε έναν διαχειριστικό ρόλο είναι η τεχνική ικανότητα». Μια πρόσφατα δημοσιευμένη μελέτη εκατοντάδων εταιρειών έδειξε ότι οι νεοσύστατες εταιρείες που πιθανόν να πετύχουν έχουν τεχνικούς ιδρυτές που προσλαμβάνουν γρήγορα επιχειρηματίες.

Αυτό πετάει μπροστά σε κάποια συμβατική σοφία, η οποία λέει ότι ένας καλός ιδρυτής μπορεί απλά να προσλάβει τη διέξοδο από ένα κενό τεχνικών δεξιοτήτων. Αλλά όταν αρχίσετε να ξετυλίγετε αυτήν την υπόθεση, αυτή η θεωρία καταρρέει Για αρχάριους, είναι πολύ δύσκολο να προσλάβετε τεχνικούς ρόλους εάν δεν έχετε την εμπειρία να αξιολογήσετε τους υποψηφίους. Ήξερα το δρόμο μου γύρω από την PHP και τη MySQL πίσω στην ημέρα, και αυτό με άφησε να ελέγξω γρήγορα τους προγραμματιστές σε ένα κρίσιμο στάδιο καθώς το Hootsuite μόλις ξεκίνησε.

Ακόμα κι αν έχετε τη σωστή τεχνική ομάδα στην πόρτα, είναι εξαιρετικά δύσκολο να τους παρακινήσετε και να τους οδηγήσετε απουσία εξειδίκευσης στον τομέα. Μια περιεκτική μελέτη 35.000 ατόμων διαπίστωσε ότι οι εργαζόμενοι είναι «πολύ πιο ευτυχισμένοι όταν καθοδηγούνται από άτομα με βαθιά εμπειρογνωμοσύνη στη βασική δραστηριότητα της επιχείρησης». Ήμουν σε θέση να καθοδηγήσω και να εμπνεύσω την αρχική μου ομάδα προγραμματιστών καθώς χτίσαμε το Hootsuite ακριβώς επειδή ήμουν στα παπούτσια τους.

Για να είμαι σαφής, δεν ήμουν ποτέ προγραμματιστής άσσο. Αλλά ήξερα αρκετά για να είμαι επικίνδυνος - για να έχω αξιόπιστη επαφή με υπαλλήλους και πελάτες. Δεν είναι δύσκολο να βρεις παραδείγματα άλλων επιχειρηματιών που έχουν χρησιμοποιήσει το ίδιο είδος αντικειμένου. Ο Elon Musk σπούδασε εφαρμοσμένη φυσική πριν στρέψει την προσοχή του στο SpaceX και στον Tesla. Το πραγματικό πάθος του Steve Jobs για το σχεδιασμό ενημέρωσε τα πάντα, από το Apple II έως το iPhone. Η εμπειρία του Mark Benioff στις πωλήσεις βοήθησε το Salesforce να γίνει ηγέτης στον κλάδο του λογισμικού επιχειρήσεων. Κανένας από αυτούς τους ιδρυτές δεν ήταν προηγμένοι τεχνικοί γκουρού, αλλά μπόρεσαν να μιλήσουν τη συζήτηση και να περπατήσουν με τα πόδια.

Φυσικά, η τεχνική εμπειρία δεν είναι αρκετή. Οι καλύτεροι ιδρυτές είναι επίσης ικανοί γενικοί επιχειρηματίες (Κανείς δεν είπε ότι ήταν επιχειρηματίας ήταν εύκολο.) Μπορεί να μην είναι ειδικοί στις πωλήσεις ή στο μάρκετινγκ ή στην εξυπηρέτηση πελατών, αλλά ξέρουν πώς να παρακινούν, να σκέφτονται στρατηγικά και να εκπροσωπούν. Το πλεονέκτημα είναι ότι, σε αντίθεση με τις δεξιότητες που αφορούν συγκεκριμένα θέματα, αυτή η γενική εργαλειοθήκη είναι πιο εύκολη στην εκμάθηση καθώς πηγαίνετε. Το αντίθετο, ωστόσο, σπάνια ισχύει.

Είναι σημαντικό ότι οι καλύτεροι ιδρυτές συμπληρώνουν αυτήν τη γενική εργαλειοθήκη με πραγματικούς ειδικούς, νωρίτερα και όχι αργότερα. Είναι ρεαλιστές για τις αδυναμίες των επιχειρήσεων τους και προσλαμβάνουν επιθετικά για να καλύψουν τα κενά. Το Hootsuite ήταν ακόμα μια μέτρια ομάδα με αυτό που ήταν προϊόν μηδενικών εσόδων όταν βγήκα και βρήκα τον πρώτο μας CRO και διευθυντή επιχειρηματικής ανάπτυξης. Αυτές ήταν περιοχές όπου η γνώση μου ήταν βαθιά στο δέρμα. Η προσέλκυση των σωστών ανθρώπων έκανε τη διαφορά, αποδεικνύοντας το ρητό του Steve Jobs: «Όταν βρίσκεστε σε μια εκκίνηση, τα πρώτα δέκα άτομα θα καθορίσουν εάν η εταιρεία πετυχαίνει ή όχι».

Αξίζει να σημειωθεί ότι, καθώς αναπτύσσεται μια επιχείρηση, η αρχική εμπειρία στον τομέα του ιδρυτή της καθίσταται λιγότερο κρίσιμη, ενώ αυτές οι γενικευμένες δεξιότητες γίνονται πιο σημαντικές. Στην πραγματικότητα, η προσκόλληση σε μεγάλο βαθμό στον «τεχνικό πυρήνα» σας μπορεί πραγματικά να είναι αυτοπεριοριζόμενη. Το είδα από πρώτο χέρι καθώς επεκτείναμε από επτά σε σχεδόν 1.000 υπαλλήλους. Δεν μπορούσα να "απλά" γίνω προγραμματιστής. Έπρεπε να ανεβάσω σοβαρά το παιχνίδι μου ως ηγέτης: προγραμματισμός, παρακίνηση, επικοινωνία, ανάθεση και αναγνώριση ταλέντων. Αυτές τις μέρες, είναι ασφαλές να πούμε ότι η κωδικοποίησή μου είναι αρκετά σκουριασμένη. Αλλά είμαι βέβαιος ότι η επιχείρησή μου δεν θα ήταν εδώ αν δεν είχα μάθει λίγο PHP.

Σας άρεσε αυτή η ανάρτηση; Για να διαβάσετε τις εβδομαδιαίες πληροφορίες για τα κοινωνικά μέσα, το μάρκετινγκ, την ηγεσία και τις τεχνολογικές τάσεις, εγγραφείτε στο εβδομαδιαίο ενημερωτικό δελτίο ΕΔΩ.