Επιχειρηματικότητα χωρίς άδεια

Άκουσα από έναν φίλο αυτή την εβδομάδα ότι η εταιρεία τους έκλεισε και, ειλικρινά, σοκαρίστηκα. Δεν ήμουν επενδυτής στην εταιρεία, αλλά ήξερα τους επενδυτές τους καλά. Η εταιρεία ήταν αγαπητή στα αντίστοιχα χαρτοφυλάκια τους. Εκτελούσαν απίστευτα καλά.

Τότε, είχαν φύγει.

Όπου, μια φορά, οι επενδυτές έπαιρναν θέση για τη χρηματοδότηση, αρνήθηκαν ευγενικά να οδηγήσουν έναν άλλο γύρο. Αυτό που κάποτε ήταν ένας «καυτός» χώρος είχε κρυώσει. Πώς ήταν τα χρηματοδοτούμενα ορόσημα για την επιχείρηση πριν από 6 μήνες είχε πλέον προχωρήσει πολύ. Λίγο χρόνο, επιλογές και τεχνητή νοημοσύνη (ή οτιδήποτε άλλο έχει γίνει το θέμα της επένδυσης de jour) αντιμετώπισαν το αναπόφευκτο. Η αγορά είχε προχωρήσει και δεν μπορούσαν να συνεχίσουν να υπάρχουν χωρίς συνεχή οικονομική υποστήριξη των επενδυτών.

Σε ένα email που στάλθηκε στις εταιρείες χαρτοφυλακίου του και αργότερα δημοσιοποιήθηκε, ο Semil μοιράζεται αυτό που ακούει από χρηματοδότες πίσω από κλειστές πόρτες:

Ενώ οι γύροι σπόρων ήταν σχετικά εύκολο, οι επόμενοι γύροι χρηματοδότησης είναι (όπως κάποιοι από εσάς ήδη γνωρίζετε) αρκετά βίαιοι. Δεν θα συνιστούσα σε κανέναν να υποθέσει ότι ο επόμενος γύρος πρόκειται να υλοποιηθεί, ακόμη και από εσωτερικούς. Πολλά μεγάλα VC δεν θα το πουν δημοσίως, αλλά συνολικά, είναι πολύ σκεπτικιστικά για τις τρέχουσες συνθήκες της αγοράς.

Στην κουλτούρα εκκίνησης που τροφοδοτήθηκε από τη χρηματοδότησή μας, αυτό είναι ένα πραγματικό σοκ για το σύστημα και στη νοοτροπία που πολλοί έχουν χρησιμοποιήσει για την κλιμάκωση. Ιστορικά, κάθε γύρος σπόρων έρχεται με μια σιωπηρή προσδοκία ενός φύλλου όρων Σειράς Α εντός 12 μηνών συρραμμένο στο πίσω μέρος. Αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο οι ιδρυτές έχουν ρυθμιστεί και καθοδηγούνται να σκέφτονται και να χτίζουν. Και αυτή η πραγματικότητα είναι αυτή που οι επενδυτές σπόρων και αγγέλων τους έχουν ενσωματώσει στις δικές τους επενδυτικές αποφάσεις.

Σε μια ανάρτηση που έγραψα πριν από 6 χρόνια, προειδοποίησα ότι θα αρχίσουμε να βλέπουμε τον πραγματικό αντίκτυπο αυτής της εξάρτησης από τα ανάντη κεφάλαια να παίζουν με κάποιο τρόπο. Κάποιος αισθάνεται ιδιαίτερα σχετικό εδώ:

Ένα τρίτο αποτέλεσμα θα μπορούσε να είναι ότι οι επενδυτές αγγέλου και τα αμοιβαία κεφάλαια, οι εταιρείες των οποίων βασίζονται σε μεγάλο βαθμό στο ανάντη κεφάλαιο, θα διατρέχουν μικρότερο κίνδυνο για ιδέες και επιχειρηματίες που δεν ταιριάζουν στην κλασική φόρμα Sand Hill Road. Ας πούμε ότι δεν είστε τεχνικός Wunderkind, αποδεδειγμένος εκτελεστικός ή επαναλαμβανόμενος επιχειρηματίας. Ή, είστε ένα από τα παραπάνω, αλλά τυχαίνει να εργάζεστε σε έναν τομέα τεχνολογίας που δεν είναι ακόμη σε λειτουργία. Όσο λιγότερη ποικιλομορφία στο ανάντη κεφάλαιο, τόσο λιγότερη ποικιλομορφία θα είναι οι ιδέες που θα χρηματοδοτηθούν. Και η λιγότερο ριψοκίνδυνη, πολύ νωρίς, πολύ μικρή αγορά, πολύ τρελή για να δουλέψουμε ιδέες που χρηματοδοτούνται τόσο χειρότερα από το οικοσύστημα μας, θα είναι.

Στον ιστότοπό μας Indie.vc έχουμε μια γραμμή που πιστεύω ότι αξίζει πολύ περισσότερη προσοχή από ό, τι ορισμένοι θα το δώσουν ενστικτωδώς:

Οι πραγματικές επιχειρήσεις δημιουργούν τη δική τους πηγή χρηματοδότησης και δεν χρειάζεται να ζητήσουν άδεια από κανέναν.

Αυτή είναι η βασική μας πεποίθηση.

Θέλουμε να επιτρέψουμε έναν κόσμο όπου οι ιδρυτές δεν χρειάζονται άδεια από μια ολοένα και μικρότερη ομάδα fickle funders. Θέλουμε να δούμε εταιρείες να ευδοκιμούν που ζουν περισσότερο από 30 λεπτά από το Sand Hill Rd. ή San Franciso. Θέλουμε να δούμε επιχειρηματίες που δεν μοιάζουν, μιλάνε, σκέφτονται ή βλέπουν τον κόσμο σαν να επιτυγχάνουν το πλήρες δυναμικό τους. Θέλουμε έναν κόσμο που δεν προσπαθεί απλώς να εμφανιστεί στους οδικούς χάρτες προϊόντων της Google, του Facebook, του Amazon ή της Microsoft.

Υπάρχει ένας άγριος, παράξενος και υπέροχος κόσμος ευκαιριών που δεν θα πραγματοποιηθεί εάν συνεχίσουμε να τρέχουμε το τρέχον εγχειρίδιο εκκίνησης που υποστηρίζεται από το VC ζητώντας άδεια να υπάρχει κάθε 12-18 μήνες.

Οι παραπάνω φίλοι μου έπρεπε να ζητήσουν άδεια για να υπάρξουν. Τώρα, δεν το κάνουν.

Δεν πρέπει να είναι έτσι.

Η ελπίδα μας είναι να παίξουμε έναν μικρό ρόλο στην είσοδο στην εποχή της επιχειρηματικότητας χωρίς άδεια, προσφέροντας τον τελευταίο (μόνο;) γύρο χρηματοδότησης που πρέπει να αναλάβουν οι ιδρυτές.

Και πιστεύουμε ότι ο κόσμος θα είναι πολύ πιο ενδιαφέροντος ως αποτέλεσμα.