Το μεγαλύτερο μάθημά μου ως επιχειρηματίας ήρθε από την είσοδο σε μια αγορά που δεν ήξερα ότι υπήρχε. Δείτε πώς συνέβη

Η έναρξη μιας επιχείρησης οπουδήποτε στον κόσμο είναι μια τρομακτική επιχείρηση.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη, ειδικά, ορισμένες αγορές αρχίζουν να αισθάνονται κορεσμένες. Οι Αμερικανοί καταναλωτές θέλουν πραγματικά μια άλλη εφαρμογή κοινής χρήσης, εκτός από την Uber και τη Lyft; Θα μπορούσε η προσωπική σας εφαρμογή χρηματοδότησης να ανταγωνιστεί πραγματικά τη Venmo ή το Paypal;

Αυτό δεν σημαίνει ότι πρέπει να εγκαταλείψετε τα όνειρά σας να δημιουργήσετε μια επιτυχημένη επιχείρηση και να ζήσετε τον επιχειρηματικό τρόπο που τροφοδοτείται από αδρεναλίνη.

Αντ 'αυτού, ίσως χρειαστεί απλώς να αναζητήσετε μια αγορά αλλού στον κόσμο.

Στις αναπτυσσόμενες χώρες, αυτός ο τύπος αναξιοποίητου δυναμικού αφθονούν. Σκεφτείτε ότι η επιχειρηματική σας ιδέα μπορεί να είναι ένα στα εκατομμύριο όπου ζείτε, αλλά μοναδική σε ένα αναπτυσσόμενο έθνος. Και όχι μόνο αυτό, αλλά και επιχειρηματικά μοντέλα που απλά δεν θα λειτουργούσαν ποτέ στις ΗΠΑ ή την Ευρώπη, μπορεί να έχουν μεγάλες δυνατότητες αλλού στον κόσμο.

Ανακάλυψα αυτό από πρώτο χέρι με την εταιρεία ταξί μοτοσικλετών που συν-ίδρυσα στο Μπαγκλαντές.

Όταν άρχισα να αναζητώ επιχειρηματικές ευκαιρίες στο Μπαγκλαντές, δεν επικεντρώθηκα στη βιομηχανία ταξί μοτοσικλετών.

Ξεκίνησα το Pathao στη Ντάκα του Μπαγκλαντές, ως υπηρεσία παράδοσης κατ 'απαίτηση το 2015.

Εκείνη την εποχή, επικεντρωθήκαμε στην εφοδιαστική και όχι στις μεταφορές. Αλλά αφού συναντήσαμε έναν επενδυτή που είχε απίστευτη επιτυχία με ταξί μοτοσικλετών στην Ινδονησία, αποφασίσαμε να ωθήσουμε τον Pathao προς την ίδια κατεύθυνση.

Αυτός ο τύπος υπηρεσίας είναι δημοφιλής σε πολλές άλλες αναπτυσσόμενες χώρες, όπου οι μοτοσικλέτες είναι ο ευκολότερος τρόπος γρήγορης μετακίνησης στις πόλεις με μεγάλη συμφόρηση. Και παρόλο που η Ντάκα βρίσκεται στην κορυφή της λίστας με τις περισσότερες πόλεις με μεγάλη διακίνηση στον κόσμο, ήμασταν οι πρώτοι που παρουσιάσαμε το μοντέλο στο Μπαγκλαντές. Για οποιονδήποτε λόγο, τα ταξί μοτοσικλετών δεν ήταν μέρος της κουλτούρας.

Δεν ήμουν σίγουρος αν θα μπορούσαμε να κάνουμε την υπόθεση για ταξί μοτοσικλέτας στους Μπαγκλαντές.

Και χρειάστηκε λίγος χρόνος - στην αρχή, οι άνθρωποι δίσταζαν να φτάσουν στο πίσω μέρος μιας μοτοσικλέτας ενός ξένου. Απλώς δεν έγινε. Αλλά με την πάροδο του χρόνου, κερδίσαμε ανθρώπους.

Ξεκινήσαμε με 100 μοτοσικλέτες και 100 οδηγούς και τώρα έχουμε έναν στόλο 100.000 ανεξάρτητους οδηγούς ταξί με τα δικά τους ποδήλατα. Έχουμε δει ακόμη ανθρώπους να αγοράζουν μοτοσικλέτες μόνο για να δουλέψουν για εμάς, πράγμα που είχε ως αποτέλεσμα μια αύξηση 100% των πωλήσεων μοτοσικλετών στο Μπαγκλαντές μετά τα πρώτα δύο χρόνια μας στους δρόμους.

Αυτή ήταν μια μεγάλη επιτυχία για μένα και την ομάδα του Pathao, αλλά η μεγαλύτερη επιτυχία είναι ο τρόπος με τον οποίο ο Pathao επηρέασε το Μπαγκλαντές. Δεκάδες χιλιάδες διαδρομές ολοκληρώνονται καθημερινά μέσω του Pathao, συμβάλλοντας στη δημιουργία ενός πιο αποτελεσματικού συστήματος μεταφοράς και, τελικά, της ποιότητας ζωής.

Αντί να γεμίζουν τους δρόμους με περισσότερα αυτοκίνητα, οι Μπαγκλαντές είναι πλέον πιο πιθανό να βασίζονται σε υπηρεσίες κοινής χρήσης, όπως βλέπουμε σε χώρες όπου η Uber και η Lyft έχουν φέρει επανάσταση στις προσωπικές μεταφορές.

Αφού είδα την επιτυχία του Pathao, η ομάδα μου στο Adventure Capital και εγώ αναπτύσσουμε άλλες υπηρεσίες ταξί μοτοσικλέτας σε χώρες όπως η Κολομβία και η Νιγηρία.

Φυσικά, η επέκταση σε χώρες του πρώτου κόσμου όπως οι Ηνωμένες Πολιτείες ή η Ευρώπη δεν είναι στο πεδίο των δυνατοτήτων. Τα ταξί μοτοσικλετών δεν θα λειτουργούσαν καλά με τους νόμους ασφαλείας μας ή με την εκτεταμένη, μεγάλης κλίμακας υποδομή μας. Και με τον ίδιο τρόπο, οι εταιρείες ηλεκτρικών σκούτερ - που χρηματοδοτούνται από τα δισεκατομμύρια στις ΗΠΑ - δεν θα λειτουργούσαν ποτέ στη Ντάκα ή στο Λάγος, και για έναν πολύ απλό λόγο: οι δρόμοι είναι πολύ γεμάτοι λακκούβες.

Όταν γνώρισα αυτόν τον ισχυρό επενδυτή, δεν είχα ιδέα ότι υπήρχε η αγορά ταξί μοτοσικλετών.

Αλλά μόλις είδα πόσο επιτυχημένη έγινε η Pathao, αποφάσισα να επεκτείνω και να δημιουργήσω μια παρόμοια εταιρεία στη Νιγηρία - την Gokada.

Όπως έχω μάθει, το πρόβλημα μιας χώρας μπορεί να είναι η ευκαιρία ενός επιχειρηματία. Τα okadas της Νιγηρίας (ο όρος τους για ταξί μοτοσικλετών) αντιμετώπισαν προβλήματα όταν ψηφίστηκε ένας νόμος που απαγορεύει στα ποδήλατα κάτω των 200cc να ταξιδεύουν σε μεγάλους δρόμους ή πάνω από γέφυρες. Η βάση του νόμου ήταν ότι οι okadas είχαν τη φήμη ότι οδηγούσαν γρήγορα και απερίσκεπτα. Δεν θεωρήθηκαν ασφαλή επιλογή.

Δεδομένου ότι τα okadas είναι όλα κάτω από 200cc, ο νόμος αυτός δημιούργησε ένα τεράστιο πρόβλημα για τους οδηγούς ταξί μοτοσικλετών - και τα 8 εκατομμύρια.

Αλλά στο Gokada, το είδαμε ως ευκαιρία να παρουσιάσουμε έναν στόλο ποδηλάτων που ήταν πάνω από 200cc. Αυτό σημαίνει ότι τα ποδήλατά μας μπορούν να πάνε οπουδήποτε, σε όλες τις πόλεις. Εκπαιδεύουμε τους οδηγούς μας και διασφαλίζουμε ότι οδηγούν με ρυθμό που είναι άνετο για τον αναβάτη. Εργαζόμαστε σκληρά για να αλλάξουμε την αντίληψη των okadas, έτσι ώστε οι πελάτες να γνωρίζουν ότι είναι σε καλή κατάσταση όταν παίρνουν ένα από τα ποδήλατά μας.

Μετά το Γκόκαδα, επένδυσα επίσης σε μια κολομβιανή υπηρεσία ταξί μοτοσικλέτας που ονομάζεται Picap, η οποία παρουσίασε τις δικές της ρυθμιστικές προκλήσεις.

Στην Κολομβία, οι άνθρωποι δεν θεωρούν ότι η οδήγηση ταξί μοτοσικλετών είναι επικίνδυνη, τουλάχιστον όχι όσον αφορά το τροχαίο ατύχημα.

Το ζήτημα, αντίθετα, είναι ότι υπάρχουν πολλά εγκλήματα που σχετίζονται με μοτοσικλέτες - κυρίως, ληστείες και δολοφονίες. Για την καταπολέμηση αυτών των εγκλημάτων, η κυβέρνηση της Κολομβίας ψήφισε νόμο που καθιστά παράνομο για τις μοτοσικλέτες πάνω από ένα δεδομένο μέγεθος κινητήρα να μεταφέρουν έναν άνδρα επιβάτη άνω των 14 ετών σε τμήματα της Μπογκοτά, την πρωτεύουσα της χώρας.

Αυτό δημιούργησε μια σοβαρή πρόκληση για το Picap - εάν δεν αντιμετώπισαν το ζήτημα με κάποιο τρόπο, θα καταλήξουν είτε να απομακρύνουν πλήθος πελατών είτε να παραβιάσουν το νόμο.

Έτσι, η Picap δημιούργησε ένα σύστημα που ταιριάζει στους οδηγούς με τους επιβάτες, με βάση το φύλο και το μέγεθος του κινητήρα της μοτοσικλέτας, για να βεβαιωθεί ότι κάθε διαδρομή είναι νόμιμη.

Με τα Pathao, Gokada και Picap, προσφέρουμε μια μορφή μεταφοράς που δεν ήταν προσιτή σε πολλούς. Και με αυτόν τον τρόπο, δημιουργήσαμε όχι μόνο βιώσιμες, κερδοφόρες επιχειρήσεις, αλλά έχουμε επίσης εισαγάγει ένα προϊόν επίλυσης προβλημάτων σε χώρες που το χρειάζονται, καθώς και απασχολούσε χιλιάδες άτομα.

Έτσι, αντί να ανταγωνίζεστε με κορεσμένες αγορές στις ΗΠΑ και την Ευρώπη, ίσως είναι καιρός να κοιτάξετε προς τα αναπτυσσόμενα έθνη, ώριμα με ευκαιρίες και περιμένοντας επιχειρηματικά μυαλά να λύσουν προβλήματα που αλλάζουν τη ζωή.