Εκκεντρική κουλτούρα προϊόντων του Casio, βασισμένη στην αποτυχία αγκαλιάσματος

Το προφίλ μου για το 2003 του Casio και του συνιδρυτή Kazuo Kashio, που πέθανε αυτή την εβδομάδα

Οι ιδρυτές του Casio Kashio (από αριστερά: Toshio, Kazuo, Tadao, Yukio)

[Αρχικά δημοσίευσα αυτό το άρθρο υπό την επωνυμία μου στο τεύχος Δεκεμβρίου 2003 του περιοδικού Business 2.0. Το επαναδημιουργώ εδώ για να εκτιμήσω τον Kazuo Kashio, ο οποίος πέθανε στις 18 Ιουνίου.]

Μια κομψή γυναίκα που κάθεται κοντά στο αγαπημένο μου σασίμι στο Τόκιο τραβάει μια φωτογραφία του λιπαρού τόνου του φίλου της. Αλλά αυτό που με τραβάει είναι η φωτογραφική της μηχανή. Είναι τόσο λεπτό - σαν μια κομψή, μεταλλική πιστωτική κάρτα. «Kakkoii desho», λέει, βλέποντας με να κοιτάζω. Ωραίο, ε;

Απίστευτα δροσερό, και αυτό είναι τόσο περίεργο. Επειδή η κάμερα που κρατά - το Exilim S1 - είναι κατασκευασμένη από τον Casio Computer. Αυτό είναι σωστό, nerdy-calculators Casio. Φτηνές-ψηφιακά ρολόγια Casio. Δεν είναι εταιρεία με φήμη ότι είναι ισχίο και μοντέρνα. Μην με παρεξηγείτε: Είχα ένα ρολόι αριθμομηχανής Casio όπως όλοι οι φίλοι μου στην έβδομη τάξη. Είναι απλώς ότι όλοι οι φίλοι μου στην έβδομη τάξη ήταν στην ομάδα μαθηματικών.

Η Casio κυκλοφόρησε τόσα πολλά μη δημοφιλή προϊόντα στην 47χρονη ιστορία της, που το σεβαστό ιαπωνικό περιοδικό Nikkei Business υπολόγισε πρόσφατα ότι καμία εταιρεία δεν έχει αποτύχει τόσο συχνά. Οι άθλιες αριθμομηχανές Casio της δεκαετίας του 1970 και του '80 περιλαμβάνουν το QL-10, το οποίο διπλασιάστηκε ως αναπτήρας. το PG-200, το οποίο διπλασιάστηκε ως μηχανή pachinko. και το QD-151, το οποίο, πολύ πριν κανείς ήθελε, διπλασιάστηκε ως κινητή συσκευή χρηματιστηρίου.

Αριθμομηχανή Casio QL-10 / αναπτήρας (1985)

Τη δεκαετία του 1990, ο Casio στοιχηματίστηκε στο Casio-Tele, ένα τηλεοπτικό τηλέφωνο. Η πιο πρόσφατη απογοήτευσή της ήταν η Cassiopeia, μια αρχική φορητή συσκευή Windows, της οποίας οι φτωχές πωλήσεις ήταν κυρίως υπεύθυνες για το πρώτο λειτουργικό έλλειμμα της εταιρείας από την αρχική δημόσια προσφορά της το 1970 - απώλεια 10,4 δισεκατομμυρίων γιεν (78 εκατομμύρια δολάρια) από τις πωλήσεις των 382,2 δισεκατομμυρίων γιεν (2,9 δισεκατομμύρια δολάρια) στο οικονομικό έτος που έληξε τον Μάρτιο του 2002.

Όμως εκεί, στον πάγκο δίπλα στη σάλτσα σόγιας μου, είναι αναμφισβήτητα η πιο ωραία κάμερα που έχω δει ποτέ. Και δεν είμαι ο μόνος που το σκέφτεται: Φέτος [2003] Η Exilim ήταν η πιο καυτή ψηφιακή φωτογραφική μηχανή στην Ιαπωνία - η πιο ανταγωνιστική αγορά digicam στον κόσμο - και αντικείμενο επιθυμίας για τους Αμερικανούς πρώτους υιοθέτες. Χάρη στην Exilim, η Casio ανέκαμψε στην οικονομική της περίοδο που έληξε τον Μάρτιο με κέρδος 15,3% - μεγαλύτερο από οποιονδήποτε από τους ανταγωνιστές του - και καθαρό κέρδος 5,6 δισ. Γιέν (47 εκατομμύρια δολάρια). Η τιμή της μετοχής της Casio έχει υπερδιπλασιαστεί τους τελευταίους 22 μήνες και η εταιρεία βρίσκεται σε καλό δρόμο για αύξηση 13% και κέρδη 95% φέτος. «Ο Casio ξεχωρίζει πολύ», λέει ο Masaharu Sato, αναλυτής στο Ινστιτούτο Ερευνών της Daiwa. "Αλλά το Exilim είναι μια εντυπωσιακή γηπεδούχος."

Στην πραγματικότητα, έτσι έπαιζε πάντα ο Casio: μια σειρά από απεργίες που ακολουθούνται από μια συγκλονιστική έκρηξη παιχνιδιού. Φυσικά όλες οι εταιρείες σκοντάφτουν. Αλλά ο Casio έχει κάνει ένα επιχειρηματικό μοντέλο από το να ποντάρει σε επικίνδυνες ιδέες και να μένει μαζί τους - μερικές φορές αδιάκοπα. Σε έναν κόσμο copycats, knock-offs και me-toos, το αποτέλεσμα είναι μια μάρκα που είναι ανορθόδοξη, διακριτική και - επιτέλους - δροσερή. "Τα προϊόντα άλλων κατασκευαστών μοιάζουν", λέει ο Sato. «Το Casio έχει διατηρήσει τη μοναδικότητά του.» Τι είδους εταιρική κουλτούρα καθιστά δυνατή αυτήν την κάμερα στον πάγκο; Πήγα στην Ιαπωνία για να το μάθω.

Ο πόλεμος υπολογιστών

Δυτικά του Τόκιο, στο λόμπι του Κέντρου Έρευνας και Ανάπτυξης Hamura του Casio, δένεται το τελευταίο σωζόμενο Casio 14-B, μια αριθμομηχανή του 1959 στο μέγεθος ενός γραφείου. Εδώ συναντώ τον 73χρονο Yukio Kashio, τον νεότερο από τα τέσσερα ιδρυτικά αδέλφια του Casio. Όταν τον ρωτάω άψογα πώς ο Casio βρήκε την ιδέα για τον Exilim, σπρώχνει τα σχοινιά και, σε μια συγκίνηση για έναν πρώην μαθητή γυμνασίου, με διδάσκει πώς να χωρίσω 1 με 3 στο 14-B . Στη συνέχεια, καθώς εκατοντάδες μεταλλικοί διακόπτες κάνουν κλικ και χτυπούν για να σχηματίσουν τα κυκλώματα που δίνουν την απάντηση, αποκαλύπτει τι καθοδηγεί τα πάντα στο Casio: μια 30χρονη ιστορία για μια απίθανη νίκη σε αυτό που οι βετεράνοι της βιομηχανίας ηλεκτρονικών ονομάζουν «πόλεμος υπολογιστών».

Μέχρι το 1949, η μεγαλύτερη επιτυχία που είχαν δημιουργήσει οι αδελφοί Kashio στο μεταλλικό τους κατάστημα στο Τόκιο ήταν ένας φορητός σωλήνας - ένας δακτύλιος που συγκολλήθηκε σε έναν κάτοχο τσιγάρων. (Το εμπόρευσαν σε εργαζόμενους στη γραμμή συναρμολόγησης που κάπνιζαν τη δουλειά.) Ωστόσο, όταν οι δύο μεγαλύτεροι, ο Tadao και ο Toshio, εντόπισαν αμερικάνικους υπολογιστές Marchant σε πολυκατάστημα, αποφάσισαν αμέσως να φτιάξουν τα δικά τους. Καμία ιαπωνική εταιρεία δεν είχε κατασκευάσει ποτέ τέτοιο μηχάνημα. Χρειάστηκαν πέντε χρόνια στο Kashios για να φτιάξει ένα πρωτότυπο, το οποίο οι έμποροι απέρριψαν επειδή δεν μπορούσε να εκτελεί συνεχή αριθμητική. (Μετά την προσθήκη δύο αριθμών, οι χρήστες έπρεπε να εισαγάγουν ξανά το άθροισμα για να πραγματοποιήσουν έναν υπολογισμό παρακολούθησης.) Τα αδέρφια σχεδίαζαν να επιδείξουν ένα δεύτερο πρωτότυπο στο Σαπόρο, αλλά οι πράκτορες του αεροδρομίου το έκριναν πολύ μεγάλο για το κράτημα φορτίου και τους ανάγκασαν να διαλύσουν. το. Όταν το έβαζαν ξανά, δεν θα πολλαπλασιαζόταν.

Η επιτυχία απέφυγε τα Kashios για οκτώ χρόνια. Τέλος, το πρώτο τους μοντέλο, το 14-A, κυκλοφόρησε το 1957 για 485.000 γιεν (4.000 $, σε τρέχουσες συναλλαγματικές ισοτιμίες), σχετικά με την τιμή ενός νέου αυτοκινήτου. Το έγραψαν με το όνομα της οικογένειας, αλλά άλλαξαν το «k» σε «c» και έριξαν το «h» επειδή νόμιζαν ότι φαινόταν πιο δροσερό. Το μηχάνημα ήταν ένα τεχνολογικό θαύμα: Αντί για τα γρανάζια και τους κινητήρες που ήταν κοινά στους υπολογιστές της ημέρας, χρησιμοποίησε εκατοντάδες ηλεκτρομαγνητικούς διακόπτες που ονομάζονται ρελέ, για τους οποίους γνώριζε η Toshio από την εργασία της στην τηλεφωνική εταιρεία. Όταν έφτασε η επιτυχία, ήταν υπέροχη. Μέχρι το 1962, ο Casio πραγματοποίησε πωλήσεις 1,7 εκατομμυρίων δολαρίων - κυρίως σε τράπεζες και ερευνητικά ιδρύματα - και είχε 300 υπαλλήλους. Λίγο αργότερα, η βιομηχανία άρχισε να γεμίζει για κάτι που λέγεται τρανζίστορ, αλλά οι Kashios ήταν πολύ απασχολημένοι παίζοντας γκολφ για να το παρατηρήσουν.

Sharp CS-10A (1964)

Το πρώτο πυροβολισμό που έγινε στον πόλεμο της αριθμομηχανής ήταν το all-transistor CS-10A, το οποίο εισήχθη το 1964 από την Hayakawa Electric (μετονομάστηκε σε Sharp το 1970, μετά τα δημοφιλή μηχανικά μολύβια). Χωρίς κινούμενα μέρη και συμπαγή σχεδίαση, το CS-10A κάλυψε τη ζήτηση για μηχανήματα ρελέ Casio εν μία νυκτί. Το Casio τελικά αντιμετώπισε τα δικά του τρανζίστορ μοντέλα, αλλά σύντομα οι αμερικάνικες νεοσύστατες εταιρείες όπως η Intel χαράζουν τα κότσια των αριθμομηχανών σε μάρκες που μπορεί να συναρμολογήσει ο καθένας. Μέχρι το 1970, υπήρχαν μόνο 40 κατασκευαστές υπολογιστών στην Ιαπωνία και ο ανταγωνισμός είχε μειώσει τις τιμές σε μερικές εκατοντάδες δολάρια.

Οι αδελφοί Kashio σταμάτησαν να παίζουν γκολφ. Οποιαδήποτε άλλη ομάδα διαχείρισης, βλέποντας τα κέρδη της να διαβρώνονται, μπορεί επίσης να έχει εγκαταλείψει την επιχείρηση. Αντ 'αυτού, ο τρίτος-μεγαλύτερος Kazuo, γνωστός για ένα παράξενο ένστικτο για το τι θέλουν οι άνθρωποι, πρότεινε να στοιχηματίσει την εταιρεία σε μια αριθμομηχανή που θα εντυπωσίαζε τον κόσμο. Αυτή, θα αποδειχθεί, ήταν η κεντρική στιγμή στην ιστορία του Casio.

Casio Mini (1972)

Με βάση μόνο την ένδειξη ότι θα λειτουργούσε, ο Kazuo ηγήθηκε μιας ολοκληρωτικής επίθεσης σε ένα χαρακτηριστικό προϊόντος - τιμή - ακόμη και αν αυτό σήμαινε την πτώση των λεγόμενων τυπικών χαρακτηριστικών. Το νέο του μοντέλο, το 1972 Casio Mini, λιανικής πώλησης έναντι 12.800 γιέν (περίπου 100 $). Για να πουλήσει το Mini τόσο φτηνό, ο Kazuo μείωσε το μέγεθος της οθόνης από οκτώ ψηφία σε έξι και διέλυσε τόσο το πλήκτρο δεκαδικού σημείου όσο και το καλώδιο τροφοδοσίας. Οι δικοί του πωλητές προέβλεπαν ότι θα πέσει. Οι επιχειρηματικοί χρήστες, εξάλλου, είχαν συνηθίσει τα καλώδια τροφοδοσίας, τα δεκαδικά σημεία και τις οκταψήφιες αναγνώσεις. Αλλά το Mini ήταν η πρώτη αριθμομηχανή με τιμή για τη μαζική αγορά. Μέχρι το 1973, η Casio πούλησε περισσότερα από 2 εκατομμύρια από αυτά και ήταν ένας από τους λίγους κατασκευαστές υπολογιστών που εξακολουθούν να στέκονται.

«Εάν εστιάζεσαι μόνο στις ανάγκες των καταναλωτών», λέει ο Kazuo τώρα, «δεν μπορείς να φτιάξεις υπέροχα προϊόντα». Ο αρχιτέκτονας του θριάμβου του Casio, διορίστηκε Διευθύνων Σύμβουλος το 1988. Σήμερα εργάζεται στην κορυφή των 22 ορόφων της έδρας της εταιρείας στο Τόκιο, ένα νέο κτίριο που μοιάζει περισσότερο με φτιαγμένο από κύματα παρά από ατσάλι. Γνωστός ως ένας άγριος παλαιστής σούμο στο δημοτικό σχολείο, το 75χρονο αφεντικό φαίνεται ακόμα και μιλά σκληρά. Αυτές τις μέρες, όμως, διεξάγει την ψυχαγωγική μάχη του: Κάθε βράδυ συνδέεται με το Yahoo και παίζει τρεις αγώνες, το αρχαίο παιχνίδι στρατηγικής. Λέει πως παραμένει ψυχικά ικανός. «Είμαι πολύ επιθετικός παίκτης», δηλώνει.

Kazuo Kashio

Όπως το σκάκι, το go παίζεται σε ένα τετράγωνο. Αλλά εκεί τελειώνουν οι ομοιότητες. Στο σκάκι, ένα μεγάλο λάθος νωρίς θα σας κοστίσει το παιχνίδι. Ο Go επιβραβεύει τον ασθενή παίκτη. Η αποτυχία είναι αναστρέψιμη. «Μπορείτε να χάσετε μια μάχη», λέει ο Kazuo, «και να κερδίσετε ακόμα τον πόλεμο». Οι ειδικοί λένε ότι είναι ένα παιχνίδι που κερδίζεται με ένστικτο, και αυτός είναι εν μέρει γιατί οι υπολογιστές δεν το έχουν καταφέρει ακόμη. [Σημείωση: αυτό ισχύει ακόμα το 2003, όταν εμφανίστηκε αυτό το άρθρο.] Ίσως όλα αυτά εξηγούν γιατί ο Kazuo δημιούργησε έναν οργανισμό που αποφεύγει την έρευνα των καταναλωτών με τον τρόπο που οι πραγματικοί άντρες απέφευγαν κάποτε. «Για να αποφύγουμε τους ανταγωνιστές να αρπάξουν τα κέρδη μας», λέει, «πρέπει να κάνουμε πράγματα που είναι μοναδικά Casio».

Ο Kazuo ενστάλαξε αυτή τη στάση σε όλες τις τάξεις του. Ο Jin Nakayama, διευθυντής της μονάδας ψηφιακής κάμερας του Casio, ήταν στο σχολείο δημοτικού όταν κέρδισε τον πόλεμο της αριθμομηχανής. Αλλά 22 χρόνια στο Casio τον έχει διδάξει να σκέφτεται σαν Kashio: Ο Nakayama δεν έκανε έρευνα αγοράς πριν ξεκινήσει το έργο για την κατασκευή μιας φωτογραφικής μηχανής ultrathin. «Δεν βασίζουμε συνήθως νέα προϊόντα σε έρευνες καταναλωτών», λέει. «Στηρίζουμε την τεχνολογία για να δείξουμε στην αγορά τι είναι δυνατό».

Casio Exilim S1 (2002)

Πράγματι, όταν εισήγαγε το Exilim S1 τον Ιούνιο του 2002, ο Nakayama παραβίασε τα χαρακτηριστικά που οι καταναλωτές θεωρούν γενικά πιο σημαντικά σε μια ψηφιακή φωτογραφική μηχανή. Η ανάλυση του S1 μόλις ξεπέρασε το 1 megapixel, δεν είχε οπτικό ζουμ και λιανική για 30.000 γιεν (250 $) - περίπου στην ίδια τιμή με τα μοντέλα των ανταγωνιστών.

Αλλά χωρίς έρευνες ή ομάδες εστίασης, ο Νακαγιάμα είχε αποφασίσει ότι αν μπορούσε να κάνει μια κάμερα αρκετά λεπτή, οι άνθρωποι θα μπορούσαν να στραφούν από το να σκέφτονται για τα digicams ως οικογενειακά αντικείμενα σε να τα σκέφτονται ως προσωπικά εργαλεία. Με τους προμηθευτές φακών και συσκευών φορτισμένων ζευγών που συνεργάζονται για τη μείωση του χώρου μεταξύ αυτών των τμημάτων, πήρε την επίπεδη κάμερα του - μόλις 11,3 χιλιοστά, εμπρός προς τα πίσω. Ήταν το πρώτο πλήρως λειτουργικό μοντέλο που μπορούσε να γλιστρήσει εύκολα σε μια τσέπη. (Στις ιαπωνικές διαφημίσεις, ένα σπάνιο ντυμένο supermodel διακηρύσσει, «Γίνεται ένα με το σώμα μου».) «Αλλάξαμε ολόκληρη την ιδέα μιας κάμερας από κάτι που μεταφέρετε σε ειδικές περιστάσεις σε κάτι που μεταφέρετε όλη την ώρα», λέει ο Nakayama. Ένα νεότερο Exilim, με οπτικό ζουμ και ανάλυση 3,2 megapixel, έκανε το ντεμπούτο του τον Απρίλιο. Ονομάζεται Z3, ήταν το πιο καυτό μοντέλο της Ιαπωνίας φέτος.

Υπερηφάνεια σε αποτυχία

Ωστόσο, ο Nakayama αναγνωρίζει το μειονέκτημα της προσέγγισης του Casio. «Σίγουρα αποτυγχάνουμε πολύ», λέει, σχεδόν με έναν αέρα υπερηφάνειας. Συχνά αυτό σημαίνει ότι τα προϊόντα κυκλοφορούν στην αγορά πριν από την εποχή τους, όπως συνέβη με την πρώτη εισβολή του Casio σε ψηφιακές φωτογραφικές μηχανές. Στα μέσα της δεκαετίας του 1990, έχοντας αποτύχει να μετατρέψει τις φορητές τηλεοράσεις σε αναπτυξιακή βιομηχανία, ο Casio βρέθηκε με υπερβολική χωρητικότητα για την κατασκευή μικροσκοπικών οθονών υγρών κρυστάλλων (LCD). Για να πουλήσει περισσότερα από αυτά, η ομάδα της Nakayama κυκλοφόρησε το QV-10, την πρώτη προσιτή ψηφιακή φωτογραφική μηχανή στον κόσμο, το 1995. Με ανάλυση 0,3 megapixel και τιμή δρόμου περίπου 400 $, το QV-10 ήταν, για αρκετούς μήνες, ο μόνος καταναλωτής digicam στην αγορά. Αλλά με τον τυπικό τρόπο του Casio, ο Nakayama δεν πραγματοποίησε έρευνα για τους καταναλωτές προτού αποφασίσει να επικεντρώσει το μήνυμα μάρκετινγκ στο τότε-geeky concept που θα μπορούσατε να μεταφέρετε φωτογραφίες στον υπολογιστή σας. Οι καταναλωτές βρήκαν ότι η ποιότητα της εικόνας λείπει και ο Casio έμεινε πίσω στον αγώνα megapixel που ακολούθησε. Συμπληρώστε μια άλλη αποτυχία.

Αλλά στο Casio, η αποφυγή βιδών δεν αποτελεί υψηλή προτεραιότητα. Η ιαπωνική έκφραση kishikaisei σημαίνει εύρεση τρόπου ευημερίας ενόψει σχεδόν ορισμένου θανάτου. Σε κάθε λειτουργία του Casio που επισκέπτομαι, υπάρχει μια ιστορία kishikaisei στην οποία η επιτυχία αναδύεται από τη στάχτη μιας αποτυχημένης προσπάθειας καινοτομίας. Το φορητό τηλεοπτικό flop, για παράδειγμα, οδήγησε όχι μόνο στο Exilim αλλά και στην κυριαρχία του Casio σε μικρές LCD: Περισσότερο από το 40% όλων των ψηφιακών φωτογραφικών μηχανών που πωλήθηκαν παγκοσμίως το 2003 περιέχουν οθόνη Casio. Στις αρχές της δεκαετίας του 1980, η θυγατρική εταιρεία Yamagata Casio απέτυχε για ένα χρόνο να αποδείξει περίβλημα ρολογιών ακριβείας. «Οποιαδήποτε κανονική εταιρεία θα μας είχε εγκαταλείψει», λέει η CEO Katsuhisa Sorita. Μέσω της επιμονής του, το εργοστάσιο ανέπτυξε τεχνολογία που σήμερα επιτρέπει στο Casio να συναρμολογεί κινητά τηλέφωνα, μια επιχείρηση αξίας 270 εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως.

Ζητώ από τον Yuichi Masuda, γενικό διευθυντή του τμήματος ρολογιών του Casio, εάν μερικές παλιομοδίτικες ομάδες εστίασης θα μπορούσαν να έχουν αποτρέψει όχι μόνο την καταστροφή της ψηφιακής φωτογραφικής μηχανής QV-10, αλλά και τις πρόσφατες σκουπίδια της δικής του περιοχής, όπως το ρολόι ψηφιακής φωτογραφικής μηχανής, το ρολόι MP3, και το ρολόι GPS. Αντιδρά σαν να πρότεινα να βυθίσω σούσι στο κέτσαπ. Στην κορυφή, λέει, οι καταναλωτές δεν μπορούν να παρέχουν πολλές οδηγίες. «Εάν ρωτούσατε τους ανθρώπους πριν από 10 χρόνια εάν χρειάζονταν e-mail, θα είπαν ναι;» Σε τελική ανάλυση, το 1983 ένας μηχανικός Casio σχεδίασε ένα ρολόι που θα αντέχει σε πτώση από ένα τριώροφο κτίριο, επειδή αυτός ήταν ο τρόπος που το δικό του ρολόι είχε καταστραφεί όταν ήταν παιδί. Η μεγάλη και ογκώδης γραμμή G-Shock - ένας παράξενος νεοφερμένος σε μια αγορά επίπεδων προσώπων - εξασθενούσε μέχρι το 1991, όταν οι Αμερικανοί skateboarders το υιοθέτησαν. Δεν πέρασε πολύς καιρός για τα παιδιά της Ιαπωνίας να παρατάσσονται έξω από τα καταστήματα για τις τελευταίες κυκλοφορίες του G-Shock.

Casio G-Shock AW-500

Όταν τα πράγματα γίνονται ενδιαφέροντα

Όπως όλοι οι άλλοι στην εταιρεία του, ο Kazuo Kashio βλέπει τις παραλληλότητες μεταξύ του πόλεμου της αριθμομηχανής και της μάχης για κάθε ζεστό προϊόν από τότε. «Έχετε πολλούς κατασκευαστές, νέα μοντέλα κάθε έξι μήνες και όλοι είναι ευχαριστημένοι επειδή η αγορά αναπτύσσεται», λέει. "Αλλά όταν η ανάπτυξη σταματά, τότε τα πράγματα γίνονται ενδιαφέροντα."

Όλες οι εταιρείες, φυσικά, αντιμετωπίζουν τέτοιες «ενδιαφέρουσες» στιγμές. Οι βιομηχανίες ωριμάζουν, ο ανταγωνισμός ενισχύεται. Μερικοί παίκτες κερδίζουν, αλλά οι περισσότεροι χάνουν. Τη στιγμή της αλήθειας, υπάρχουν εκείνοι που κάνουν ό, τι κάνουν όλοι οι άλλοι, και εκείνοι που, όπως ο Casio, προσπαθούν να ξεχωρίσουν. Και τα δύο είναι ριψοκίνδυνα: Το πρώτο μπορεί να χάσει την καινοτομία, ενώ η τρελή ιδέα του τελευταίου μπορεί να μην πουλήσει.

Άφθονα εγχειρίδια μάρκετινγκ μπορούν να σας διδάξουν πώς να συμπεριφέρεστε σαν τα αντίγραφα. Αλλά αν βρεθείτε να κοιτάζετε τα σχέδια ενός μηχανικού από τη δική σας έκδοση ενός αναπτήρα αριθμομηχανής-cum-τσιγάρων, θα ήταν καθησυχαστικό να θυμάστε τα λόγια του Kazuo. «Εάν αυτοί οι πράκτορες του αεροδρομίου δεν είχαν καταστρέψει το ταξίδι μας στο Σαπόρο», λέει, «θα κάναμε μια συμφωνία με περιφερειακούς διανομείς και αυτό θα ήταν. Ποτέ δεν θα γίναμε παγκόσμια εταιρεία. " Κανείς δεν του αρέσει να μπερδεύει. Αλλά στο Casio - και οπουδήποτε αλλού - αυτό που μοιάζει με αποτυχία μπορεί μερικές φορές να είναι ένα βήμα προς τη σωστή κατεύθυνση.

[Αρχικά δημοσίευσα αυτό το άρθρο υπό την επωνυμία μου στο τεύχος Δεκεμβρίου 2003 του περιοδικού Business 2.0. Το επαναδημιουργώ εδώ για να εκτιμήσω τον Kazuo Kashio, ο οποίος πέθανε στις 18 Ιουνίου.]