Μια πρακτική που οι επιτυχημένοι ηγέτες έχουν διατηρήσει για πάνω από 300 χρόνια

Φωτογραφία από τον Alex Holyoake

Όταν συλλαμβάνετε ένα ιστιοφόρο, έχετε έναν περιορισμένο αριθμό πραγμάτων στον έλεγχό σας: το σκάφος, τις αποφάσεις πλοήγησής σας και το πλήρωμα που έχετε επιλέξει να τα βοηθήσετε να τα εκτελέσετε. Η επιτυχία σας εξαρτάται από το πόσο καλά προετοιμάζετε και αναλύετε αυτά τα περιουσιακά στοιχεία για να αντιμετωπίσετε τις προκλήσεις που δεν μπορείτε να ελέγξετε, όπως μια ξαφνική σκουριά στη θάλασσα. Οι ίδιοι κανόνες ισχύουν για τις επιχειρήσεις.

Είμαι μακριά από τον πρώτο επιχειρηματία που έφτιαξα την αναλογία μεταξύ ιστιοπλοΐας και σύλληψης μιας εταιρείας, αλλά το μάθημα στην ηγεσία που έχω πάρει από την ιστιοπλοΐα δεν είναι απλώς μια μεταφορά. Είναι μια πραγματική πρακτική που ξεκίνησα κατά την εκκίνησή μου: το ημερολόγιο του καπετάνιου.

Από την παλαιότερη μορφή του πριν από εκατοντάδες χρόνια, όταν οι ναυτικοί χρησιμοποιούσαν μια γραμμή καταγραφής (ένα σχοινί με κόμπους δεμένους σε τακτά χρονικά διαστήματα) για να καθορίσουν την ταχύτητα του σκάφους τους, σε πιο σε βάθος ημερολόγια που απαριθμούν λεπτομέρειες όπως ο καιρός, τα σιτηρέσια που χρησιμοποιήθηκαν και το υγεία και ηθικό του πληρώματος, το ημερολόγιο του καπετάνιου ήταν πάντα για δομημένο προβληματισμό. Κάθε βράδυ, καθώς το πλοίο βρισκόταν προς τα εμπρός, ο καπετάνιος θα σταματούσε - χωρίς αποτυχία - να προβληματιστεί την ημέρα, παρέχοντας ένα ανεκτίμητο αρχείο του ταξιδιού.

Ανακάλυψα το πάθος μου για ιστιοπλοΐα την ίδια χρονιά που ίδρυσα την εκκίνησή μου, Hello Alfred. Και παρόλο που δεν έχω καταγράψει αρκετές ώρες στη θάλασσα για να καλέσω τον εαυτό μου καπετάνιο, δανείστηκα αυτήν την ιδέα να αφιερώσω χρόνο μέσα στο αδυσώπητο χάος γύρω σου για να επικεντρωθώ στην τακτική, δομημένη σκέψη.

Ως διευθύνων σύμβουλος εκκίνησης, είναι δύσκολο να αφιερώσετε χρόνο για να επιστρέψετε, να σκεφτείτε και να μάθετε. Όμως, καθιστώντας την υποχρεωτική ρουτίνα - και στην πραγματικότητα το ονομάζουμε ημερολόγιο καπετάνιου - έχει διαποτίσει την εξάσκηση με δύναμη και νόημα, τόσο για μένα όσο και για την εταιρεία που διαχειρίζομαι.

Το ημερολόγιο του καπετάνιου μου μπορεί να έχει διάφορες μορφές. Μερικές φορές είναι ένα φωνητικό υπόμνημα σε μια καμπίνα ή λίγο λανθασμένο λάθος. Μερικές φορές είναι μια εκτεταμένη εγγραφή στο περιοδικό. Αλλά το δομίζω πάντα σε τρία μέρη που με αναγκάζουν να αρχίσω να οργανώνω τις σκέψεις μου, ακόμα κι αν έχω μόνο ένα λεπτό για να το κάνω. Αρχίζω με μια ανακεφαλαίωση της ημέρας με tweet, ακολουθούμενη από μια πιο λεπτομερή ανακεφαλαίωση των παρατηρήσεων, των προσδοκιών και των αποτελεσμάτων και πώς ένιωσα. Τελειώνω με τα «Μαθήματα & Ερωτήσεις:» προφανή μαθήματα γραμμένα σε όλα τα κεφαλαία, ανοιχτές ερωτήσεις που σκέφτομαι και νέες ιδέες και προτεραιότητες. Το κλειδί είναι να το κάνετε και να το ξανακάνετε. Ακόμα και όταν το περιεχόμενο φαίνεται συνηθισμένο και χωρίς έμπνευση, η πρακτική είναι διαλογιστική και ανοίγει το μυαλό μου σε περιβαλλοντικές ιδέες και λύσεις.

Η διαδικασία γραφής είναι πολύτιμη από μόνη της, αλλά το να αφιερώσω χρόνο για να εξετάσω τις κουκκίδες που έχω συλλέξει με βοήθησε να δω πώς μπορούν να συνδεθούν. Το αρχείο καταγραφής μπορεί να είναι ένα θησαυρό ιδεών και γεγονότων όταν προκύπτει μια νέα ευκαιρία ή ερώτηση από την ομάδα, το συμβούλιο, τους επενδυτές ή τους πελάτες μου. Μου βοήθησε να αντιδράσω πιο γρήγορα, να επικοινωνήσω γρηγορότερα, να παρακολουθήσω μια απλή συνομιλία και, σε μια περίπτωση, να συνδέσω μερικές κουκκίδες που μετατράπηκαν σε συμφωνία εκατομμυρίων δολαρίων.

Έχω ενσωματώσει αυτές τις εβδομαδιαίες κριτικές στον ρόλο μου ως καπετάνιος, κοιτάζοντας το μανιφέστο της προηγούμενης εβδομάδας κάθε Παρασκευή πριν από το κλείσιμο της επιχείρησης και ξανά την Κυριακή το βράδυ όταν ο συνιδρυτής μου και εγώ θέσαμε την ημερήσια διάταξη της εβδομάδας. Ξεκινάμε κάθε εβδομάδα με ένα email την Κυριακή το βράδυ στο πλήρωμα, με σκέψεις που συχνά αντλούνται απευθείας από το αρχείο καταγραφής.

Το καθημερινό ημερολόγιο και η εβδομαδιαία κριτική έχουν γίνει ένα είδος ιερής πρακτικής για ολόκληρο το πλήρωμα. Κάθε Παρασκευή, η ομάδα συγκεντρώνει ένα δημαρχείο για να προβληματιστεί σχετικά με τα εμπόδια που αντιμετωπίσαμε, τις προκλήσεις που ξεπεράσαμε και τα ορόσημα που αξίζει να γιορτάσουμε. Κάθε μέλος της ομάδας μοιράζεται τις δύο «νίκες» - έναν επαγγελματία, έναν προσωπικό.

Τα αποτελέσματα είναι η διαφάνεια και η λογοδοσία που χρησιμεύουν στην ενοποίηση της ομάδας μέσω μιας ουσιαστικής πρακτικής που επικαλείται δυναμικά την παράδοση και ενισχύει την ιδέα της συμμετοχής σε μια κοινή περιπέτεια.

Είναι πολύ εύκολο ως επιχειρηματίας εκκίνησης για να εστιάσετε στον ορίζοντα, να αγνοήσετε τα τυφλά σημεία σας ή να ξεχάσετε να γιορτάσετε τα επιτεύγματα της ομάδας. Αλλά όπως και στην ιστιοπλοΐα, ο χρόνος για να προβληματιστεί μπορεί να βοηθήσει στην πλοήγηση στα νερά μπροστά.

Η Marcela Sapone είναι ο συνιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Hello Alfred.

Για να διαβάσετε περισσότερα, δείτε την αρχική ανάρτηση στο Quartz.

Ακολουθήστε το @MsSapone στο Twitter για να διαβάσετε περισσότερα σχετικά με τη μάθηση να οδηγείτε.