Το Silicon Valley είναι ένα μαγικό μέρος με κάποιους περίεργους κανόνες - ίσως επειδή οι εταιρείες, οι σταδιοδρομίες και οι περιουσίες ανεβαίνουν και πέφτουν με τόσο εκπληκτική ταχύτητα. Εδώ είναι μερικά από τα περίεργα, βάναυσα και ελπίζω χρήσιμα μαθήματα που έμαθα κατά τη διάρκεια των 11 ετών που ζούσα και εργαζόμουν στο επίκεντρο της τεχνολογίας.

1. Υπάρχει ευκαιρία σε αυτό που υποτιμούν οι άλλοι

Υπάρχει μια άκαμπτη ιεραρχία λειτουργιών στη Silicon Valley. Στην κορυφή της πυραμίδας κάθονται οι επιχειρηματίες, οι μηχανικοί, οι επιχειρηματίες. Όσο πιο κοντά βρίσκεστε στην οικοδόμηση ή τη χρηματοδότηση, τόσο πιο σεβασμός λαμβάνετε - κάτι που πιθανότατα έχει νόημα. Αλλά όταν ξεκίνησα την καριέρα μου στον τομέα της τεχνολογίας, δεν ήμουν προετοιμασμένος για το πόσο λίγος σεβασμός έχει απομείνει για άλλες λειτουργίες: πρόσληψη, HR, μάρκετινγκ, επικοινωνίες κ.λπ. μαγνήτες για κορυφαίο ταλέντο. Η εργασία σε αυτούς τους περιττούς τομείς είναι είτε ένα σημάδι ότι η εταιρεία σας πρέπει να αντισταθμίσει την έλλειψη μεγαλοπρέπειας ή ότι είστε μόνο ένας μεσάζων για το αναπόφευκτο.

Φυσικά, δεν το σκέφτονται όλοι. Και εκεί είναι που έρχεται η ανάποδα σε αυτήν την παραμορφωμένη άποψη. Σε επίπεδο εταιρείας, είναι πολύ σαφές ότι θα πρέπει να καινοτομήσετε τους ανταγωνιστές σας δημιουργώντας ένα καλύτερο προϊόν. Τι γίνεται όμως με τα λιγότερο προφανή διανύσματα του ανταγωνισμού; Με το όφελος της εκ των υστέρων, είναι εύκολο να δούμε πού οι επενδύσεις στον πολιτισμό έχουν αποδώσει εξαιρετικά καλά (και όπου η έλλειψη αυτών έχει σταματήσει διαφορετικά ασταμάτητες εταιρείες). Σε νεοεμφανιζόμενες βιομηχανίες - ειδικά σε πολύ ελεγχόμενες βιομηχανίες - η εκπαίδευση των πελατών και των ενδιαφερόμενων μερών για το προϊόν και την αγορά σας μπορεί να είναι ο πυρήνας της επιβίωσης όπως το ίδιο το προϊόν.

Αυτή η ευκαιρία για διαφοροποίηση υπάρχει επίσης σε ατομικό επίπεδο. Μου ενοχλούσε ότι οι άνθρωποι έκαναν ορισμένες υποθέσεις για μένα με βάση το επάγγελμά μου. Έψαχνα την επικύρωση από τους συνομηλίκους μου και δυσαρεστήθηκα τα στερεότυπα που συνοδεύουν το PR. Αλλά όσο περισσότερο έχω βρεθεί σε αυτόν τον τομέα, τόσο περισσότερο σεβάζομαι για το πόσο αποχρωματισμένο, με επίκεντρο και ουσιαστικό είναι το έργο μας και, κατά συνέπεια, ενοχλούμαι λιγότερο από τις προβολές των άλλων. Μια ατυχής συνέπεια της ιεραρχίας των λειτουργιών είναι ότι είναι πιο δύσκολο να προσελκύσουμε κορυφαίο ταλέντο στα επίπεδα που υποτιμούμε, γεγονός που πλήττει τη βιομηχανία στο σύνολό της. Όμως, ως άτομο, σημαίνει ότι είναι πιθανώς πιο εφικτό να διακρίνεις τον εαυτό σου ως έναν από τους κορυφαίους προσλήπτες ή εμπόρους από ό, τι είναι να γίνεις κορυφαίος μηχανικός σε έναν κόσμο όπου αυτό είναι το απόλυτο βραβείο.

2. Δεν υπάρχει τίποτα πιο επικίνδυνο στην καριέρα σας από την επιτυχία

Ένα από τα συχνά επαναλαμβανόμενα (και συχνά κατάχρηση) ρητά της βιομηχανίας μας είναι: «Εάν σας προσφερθεί θέση σε ένα πύραυλο, δεν ρωτάτε ποια θέση. Μόλις συνεχίσεις. " Είναι αυτό που ο τότε διευθύνων σύμβουλος της Google, Eric Schmidt, είπε στη Sheryl Sandberg να την πείσει να έρθει στο σκάφος το 2001 και πάντα εκτιμούσα την ταπεινοφροσύνη που ενσωματώνεται σε αυτήν την προοπτική (για τον κάτοχο της θέσης, δηλαδή). Αλλά συχνά αποτυγχάνουμε να αναφερθούμε στην αναπόφευκτη ερώτηση παρακολούθησης: Εάν κάνατε θέση σε αυτό το πύραυλο, και ήταν πράγματι ένα πύραυλο, πώς ξέρετε εάν έχετε κάποια σημαντική επίδραση στην ταχύτητα ή την πορεία του;

Η επιτυχία είναι ένα από τα πιο επικίνδυνα πράγματα που μπορεί να σας συμβεί νωρίς στην καριέρα σας. Όταν βρίσκεστε σε ένα λεγόμενο πύραυλο, πιθανότατα πίνετε από τον πυροσβεστικό σωλήνα καθημερινά, κάνοντας τα πράγματα καθώς πηγαίνετε. Εάν σας δοθούν ευθύνες που υπερβαίνουν την εμπειρία σας, πιθανότατα μαστίζεστε από την αυτο-αμφιβολία. Στη συνέχεια, σε κάποιο σημείο, αν είστε τυχεροί, η εταιρεία που βοηθήσατε να χτίσετε κηρύσσεται επιτυχημένη. Και αυτά τα πολλά χτυπήματα στο δρόμο εξομαλύνονται σε μια τέλεια αφήγηση. Ίσως είστε ακόμη στον πειρασμό να το πιστέψετε.

Ορισμένες φήμες βασίζονται σε πολύ λιγότερο από ό, τι θα υποθέσετε.

Στη Silicon Valley, οι μύθοι για τους ανθρώπους και τις εταιρείες τείνουν να ξεπερνούν προσεκτικά τις περιπτωσιολογικές μελέτες. Ίσως επειδή τόσο μεγάλη δημιουργία συμβαίνει όταν οι εταιρείες εξακολουθούν να είναι ιδιωτικές και επομένως λιγότερο παρατηρήσιμες. Ίσως επειδή υπάρχουν τόσες πολλές νέες και αόρατες δυνάμεις στη δουλειά (αναδυόμενες τεχνολογικές τάσεις, πολιτιστικές και συμπεριφορικές αλλαγές) στη μετεωρική άνοδο μιας εταιρείας που η μυθολογία είναι ο μόνος τρόπος που μπορούμε να το κατανοήσουμε. Ίσως γιατί αγαπάμε μια καλή ιστορία - και πάνω από όλα μια καλή ιστορία δημιουργίας.

Είναι μια πράξη εξισορρόπησης που επιτρέπει στον εαυτό σας να υπερηφανεύεται για αυτό που έχετε βοηθήσει να πετύχετε χωρίς να εμπλακείτε στη δική σας προσωπική μυθολογία. Να είστε ευγνώμονες για τις δύσκολες στιγμές: Θα σας κρατήσουν αγκυροβολημένους κατά τη διάρκεια των κύκλων. Εάν πολεμάτε την ανασφάλεια και το άγχος στο τακτικό (σηκώνει το χέρι), βρείτε παρηγοριά στο γεγονός ότι πιθανότατα εργάζεστε σκληρότερα από ό, τι εάν θα μπορούσατε να πιστέψετε ότι ήταν η έδρα σας που έκανε τη διαφορά.

3. Ορισμένες φήμες βασίζονται σε εκπληκτικά λίγα

Αυτό θα φαίνεται τυχαίο, αλλά αντέχω: Στο rom-com 1999 Never Be Kissed, ο χαρακτήρας του Drew Barrymore, Josie, είναι ρεπόρτερ που πηγαίνει μυστικός ως μαθητής γυμνασίου για να γράψει για το «δροσερό» πλήθος του γυμνασίου. Αλλά υπάρχει μόνο ένα πρόβλημα: Είναι σούπερ ψυχρός, οπότε δεν μπορεί να φτάσει πουθενά κοντά τους. Στη συνέχεια, ο φυσικά δροσερός μικρότερος αδερφός της αποφασίζει να ξαναζήσει τις μέρες της δόξας του γυμνασίου και να σώσει την αποστολή της πείθοντας τα δροσερά παιδιά ότι ο Josie είναι στην πραγματικότητα αρκετά δροσερός. «Το μόνο που χρειάζεστε είναι ένα άτομο να πιστεύει ότι είστε δροσεροί», της λέει. "Και είσαι μέσα."

Το Silicon Valley μπορεί να αισθανθεί λίγο σαν το γυμνάσιο - με πολλούς τρόπους, αλλά ειδικά όταν πρόκειται για τη φήμη των ανθρώπων. Είμαι τακτικά σοκαρισμένος από το πόσο μόνο ένα άτομο που δηλώνει κάποιον ως «ροκ σταρ» μπορεί να ανοίξει πόρτες και ακόμη και να αλλάξει την πορεία μιας καριέρας. Και εάν το άτομο που κάνει τη δήλωση έχει ιδιαίτερη επιρροή, άλλα άτομα θα επαναλάβουν τη δήλωσή τους ως δεδομένη. Η ταχύτητα και η αδιαφάνεια των τροχιών εκκίνησης καθιστούν αδύνατο να γνωρίζουμε πραγματικά πόσο επηρεασμένος ήταν κάποιος (πώς να χωρίσει το κάθισμα από το πύραυλο), οπότε οι προσωπικές εγκρίσεις έχουν τεράστιο βάρος. Αυτό σημαίνει ότι ορισμένες φήμες βασίζονται σε πολύ λιγότερες από τις υποθέσεις.

Αυτό είναι ενοχλητικό, ειδικά επειδή τα άτομα με επιρροή τείνουν να παρακάμπτουν το λευκό και το αρσενικό, όπως και τα δίκτυά τους, τα οποία ενισχύουν μόνο τις υπάρχουσες δομές ισχύος. Αλλά είναι επίσης μια απίστευτη ευκαιρία να ανασηκωθούν οι άξιοι αλλά υποτιμημένοι και υποεκπροσωπούμενοι άνθρωποι - ειδικά εάν εσείς οι ίδιοι έχετε επιρροή. Αμφιβάλλω ότι πολλοί άνθρωποι γνωρίζουν πόσο βάρος έχουν οι λέξεις τους.

Φυσικά, εάν δεν είστε συνηθισμένοι να ασκείτε αυτήν τη δύναμη - ή ζητάτε να ασκηθεί εκ μέρους σας - μπορεί να αισθάνεται αρκετά άβολα. Οι γυναίκες έχουν πιο δύσκολο χρόνο μετάβασης από το προσωπικό και το συναισθηματικό στις συναλλαγές στις σχέσεις τους. Οι φίλες μου και εγώ το έχουμε συζητήσει εκτενώς και έχουμε πειραματιστεί ακόμη και με μια εκδήλωση «swap εύνοιας», όπου το όλο θέμα είναι να κάνουμε συναλλαγές. Ίσως αυτό να έπρεπε να ήταν πάντα Lean In Circles - να οδηγείτε με τις εύνοιες, όχι τα συναισθήματα.

4. Οι πρώην συνάδελφοί σας είναι οι βράχοι σας, γι 'αυτό τους κρατήστε κοντά

Αυτό είναι απλό, αλλά σημαντικό. Όλοι ξέρουμε πόσο κρίσιμο είναι να οικοδομήσουμε ισχυρές σχέσεις μέσα σε μια εταιρεία, αλλά μόλις έφυγα από την πρώτη μου δουλειά, συνειδητοποίησα πόσο απίστευτα πολύτιμες είναι οι σχέσεις συνάδελφων μετά την αποχώρησή σας. Μετά από χρόνια μαζί στα χαρακώματα, οι πρώην συνάδελφοι ξέρουν τα δυνατά σας σημεία και μπορούν να σας καλέσουν στην μαλακία σας. Και όταν δεν είστε πλέον συνάδελφοι, όλες αυτές οι ενοχλητικές επιπλοκές και η πολιτική που σχετίζονται με την εργασία εξαφανίζονται.

Οι φίλοι σας που δεν είναι συνάδελφοι θα σας ενθαρρύνουν φυσικά, αλλά αν είστε επαγγελματίας ή προσπαθείτε να καταλάβετε εάν είστε αυτός που είναι δύσκολος σε μια δυσλειτουργική σχέση εργασίας, κανείς δεν μπορεί να σας βοηθήσει να αντιμετωπίσετε προβλήματα όπως το δικό σας πρώην συνάδελφοι. Το ίδιο ισχύει εάν χρειάζεστε ουσιαστική ώθηση στο εγώ. Και επειδή η σχέση σας ξεκίνησε σε ένα εργασιακό πλαίσιο, είναι επίσης πολύ πιο εύκολο να κάνετε συναλλαγές, είτε αυτό σημαίνει ότι ζητάτε εισαγωγές, αναφορές, χρηματοδότηση ή σχόλια.

Πρώτα σημείωσα αυτά τα μαθήματα σε μια προνοητική νοσταλγία τον Νοέμβριο πριν μετακομίσω στη Νέα Υόρκη. Τώρα είμαι σχεδόν τρεις μήνες στη νέα μου ζωή εδώ, εξακολουθώ να εργάζομαι στον γρήγορο κόσμο των νεοσύστατων επιχειρήσεων, αλλά σε μια διαφορετική ακτή και σε μια διαφορετική κατηγορία: ομορφιά. Θα είναι διασκεδαστικό να δούμε ποια από αυτά τα μαθήματα μεταφράζονται, ποια όχι και ποια νέα μαθήματα αναδύονται. Ίσως θα γράψω ακόμη και για το πώς συγκρίνεται το νέο μου σπίτι με το Silicon Valley… απλά δώστε μου άλλα 11 χρόνια.