21 Ερωτήσεις από την Aussie Startups: Υψηλά, χαμηλά και μαθήματα που έχουν αποκτηθεί στο ταξίδι του Canva μέχρι τώρα [Μέρος 1]

Μετά την ανακοίνωση της Canva την περασμένη εβδομάδα, δημοσίευσα την παρακάτω ερώτηση σε ένα φόρουμ εκκίνησης Aussie (Sydney Startups):

Σκέφτομαι να γράψω μια ανάρτηση ιστολογίου για να μοιραστώ μερικά από τα μαθήματα που έχουμε μάθει με τον σκληρό τρόπο σε περίπτωση που κάποιος παλεύει με μερικές από τις ίδιες προκλήσεις που έχουμε αντιμετωπίσει ... Είναι ακόμα πολύ πρώτες μέρες για εμάς - και ξέρω ότι έχουμε ακόμα ένα σωρό για να μάθουμε, αλλά ελπίζουμε να έχουμε μάθει ένα ή δύο πράγματα που μπορούμε να περάσουμε.

Με εκπλήσσει το εύρος και το βάθος των ερωτήσεων που έκαναν όλοι και πόσο καλά ήταν. Υπήρχαν τόσες πολλές υπέροχες ερωτήσεις, που είμαι βέβαιος ότι υπάρχουν πολλές αναρτήσεις ιστολογίου που πρέπει να γραφτούν!

Έχω ξεκινήσει τα πράγματα σε αυτήν την ανάρτηση. Ας ελπίσουμε ότι ένα από τα μαθήματα που μάθαμε με τον σκληρό τρόπο θα βοηθήσει οποιονδήποτε περνάει το δικό του ταξίδι εκκίνησης.

Επίσης, ένα * τεράστιο * φωνάζει στην καταπληκτική ομάδα μας που εργάζεται ακούραστα καθημερινά για να κάνει την κοινότητά μας ευτυχισμένη. Έχουν κλιμακώσει την ταχεία ανάπτυξη όπως οι πρωταθλητές και συνεχίζουν να αντιμετωπίζουν τις ολοένα μεγαλύτερες προκλήσεις στην πορεία τους. Είμαι τόσο απίστευτα τυχερός που συνεργάστηκα μαζί τους, για πολύ καιρό δεν φαινόταν ότι θα συνέβαινε ποτέ…

1. Πώς πήρατε τα πράγματα από το έδαφος και αποκτήσατε τον πρώτο σας πελάτη;

Όταν ήμουν στο Πανεπιστήμιο του Περθ το 2008, διδάσκω προγράμματα σχεδιασμού μερικής απασχόλησης.

Η Σχολή Τεχνών στο Πανεπιστήμιο της Δυτικής Αυστραλίας.

Διαπίστωσα ότι τα εργαλεία σχεδίασης που δίδασκα ήταν πραγματικά αδέξια και δύσκολα στη χρήση. Σκέφτηκα ότι ήταν ανόητο ότι ήταν όλα βασισμένα σε επιτραπέζιο υπολογιστή και παράλογο που χρειάστηκε τόσο πολύς χρόνος για να τα χρησιμοποιήσω. Το Facebook απογειώθηκε εκείνη τη στιγμή - οι άνθρωποι μπορούσαν να μπουν μέσα και να το χρησιμοποιήσουν τόσο εύκολα, αλλά τα εργαλεία σχεδιασμού χρειάστηκαν χρόνια εκπαίδευσης για να μάθουν. Ήθελα να κάνω απλό, διαδικτυακό και συνεργατικό λογισμικό σχεδιασμού.

Τα εργαλεία σχεδίασης επιτραπέζιου υπολογιστή φαινόταν υπερβολικά δύσκολα και φαινόταν τρελό με βάση την επιφάνεια εργασίας.

Ωστόσο, με πολύ λίγη εμπειρία σε επιχειρήσεις, μάρκετινγκ, ανάπτυξης λογισμικού - για να είμαστε δίκαιοι, οποιαδήποτε σχετική εμπειρία - η ανάληψη μερικών από τις μεγαλύτερες εταιρείες στον κόσμο δεν φαινόταν πραγματικά κάτι πολύ λογικό.

Αντίθετα, αποφάσισα να εφαρμόσω αυτήν την ιδέα στα σχολικά ετήσια βιβλία και να αφήσω τους μαθητές και τους καθηγητές στην Αυστραλία να σχεδιάσουν και να εκτυπώσουν εύκολα τα δικά τους. Φαινόταν ότι υπήρχε τεράστια ανάγκη - η μαμά μου είναι δάσκαλος και ήταν πάντα υπεύθυνη για το ετήσιο βιβλίο στο σχολείο της που της πήρε εκατοντάδες ώρες. Συχνά ο συντονιστής του ετήσιου βιβλίου είναι ένας δάσκαλος που προσπαθεί να επιβλέπει ένα μεγάλο έργο (τραβώντας μαζί ένα βιβλίο!) Ενώ εξακολουθεί να διδάσκει πλήρες ωράριο και χωρίς προηγούμενη εμπειρία σχεδιασμού. Η τεράστια ανάγκη για καλύτερη λύση ήταν προφανής.

Ο φίλος μου, ο Cliff, έγινε ο συνεργάτης μου. Το σαλόνι της μαμάς μου έγινε το γραφείο μας. Και ξεκινήσαμε να δουλεύουμε.

Εδώ είναι μια φωτογραφία μας όταν μόλις ξεκινήσαμε να δουλεύουμε μαζί στο σαλόνι της μαμάς μου.

Πήραμε ένα δάνειο για να αναπτύξουμε το πρώτο μας λογισμικό. Πήγαμε σε κάθε εταιρεία ανάπτυξης λογισμικού γύρω από το Περθ, που θα πήγαινε συνάντηση μαζί μας. Οι περισσότεροι άνθρωποι είπαν ότι θα ήταν αδύνατο ή θα κοστίσουν ένα αστρονομικό ποσό. Τελικά βρήκαμε μια μεγάλη εταιρεία που ονομάζεται Indepth (τώρα ονομάζεται Cirrena), με επικεφαλής έναν απίστευτο άντρα, τον Greg Mitchell. Μου έγραψε πρόσφατα και είπε:

Θυμάμαι το πρώτο σου γήπεδο τόσο ξεκάθαρα. Πριν μας πείτε οτιδήποτε μας δοκιμάσατε… κάνατε τον Peter (ο προγραμματιστής μας) να κάνει μια ζώνη drag and drop grid, η οποία στον Internet Explorer 6 ήταν απίστευτα δύσκολη.

Σχεδίασα λεπτομερή πλαίσια για αυτό που ήθελα να δημιουργήσω και ένιωθα μαγικό όταν είδαμε το πρώτο κομμάτι λογισμικού να ζωντανεύει.

Εδώ είμαστε με τον πρώτο μας ιστότοπο, δεν θα μπορούσαμε να είμαστε πιο περήφανοι.

Εκείνες τις μέρες, τόσο ο Cliff όσο και εγώ μελετούσαμε με πλήρες ωράριο, και δούλευα μερικές δουλειές μερικής απασχόλησης για να πάρω κάποια χρήματα μαζί. Εργαζόμασταν στα βιβλία Fusion όποτε μπορούσαμε- το πρωί, το βράδυ και τα σαββατοκύριακα. Αυτό το βίντεο εξηγεί τι προσπαθούσαμε να κάνουμε:

Ο πρώτος πελάτης μας μας βρήκε μέσω του διαδικτύου τον Μάρτιο του 2008 - κάτι που ήταν απίστευτα συναρπαστικό! Δεν είχαμε ιδέα για SEO, οπότε το γεγονός ότι κάποιος μας βρήκε στην άλλη πλευρά της Αυστραλίας ήταν αξιοσημείωτο:

Γεια σας, ήθελα να λάβω μια προσφορά για 200 ελάχιστα (250 κατ 'ανώτατο όριο) ετήσια βιβλία για το σχολείο μου ... Ανυπομονώ να ακούσω σύντομα από εσάς.

Όταν έστειλε την κατάθεσή της για $ 100 ήμασταν απολύτως πάνω από το φεγγάρι. Δεν μπορούσαμε να αποφασίσουμε εάν πρέπει να πλαισιώσουμε την επιταγή ή να την εξαργυρώσουμε. Επιλέξαμε να το εξαργυρώσουμε γιατί μπορεί να φαίνεται λίγο περίεργο εάν δεν εξαργυρώθηκε και επίσης, χρειαζόμασταν τα χρήματα.

Ο πρώτος μας ιστότοπος από το 2008 - δεν ήταν το ομορφότερο πράγμα στον κόσμο - αλλά η ουσία του απλού, διαδικτυακού σχεδιασμού ήταν σίγουρα εκεί!

Χρησιμοποιήσαμε τη φορολογική μας δήλωση και τυχόν χρήματα που κερδίσαμε από τις εργασίες μερικής απασχόλησης για τη χρηματοδότηση του (πολύ μέτριου) προϋπολογισμού μάρκετινγκ. Πειραματιστήκαμε με καμπάνιες άμεσης αλληλογραφίας σε σχολεία της Αυστραλίας. Οι οικογένειές μας μας βοήθησαν να διπλώσουμε κάθε γράμμα, να γεμίσουμε κάθε φάκελο και να κολλήσουμε και να γλείψουμε τα γραμματόσημα. Όλα ήταν πολύ χειροκίνητα, αλλά μάθαμε τα σχοινιά και μάθαμε για τη λειτουργία και την ανάπτυξη μιας επιχείρησης, την ανάπτυξη λογισμικού και μάρκετινγκ. Είναι σημαντικό, μάθαμε τις βασικές αρχές για το πώς να δημιουργήσουμε ένα προϊόν που παρέχει αρκετή αξία που οι άνθρωποι θα χαρούν να πληρώσουν για αυτό.

Ο Cliff καλεί σχολεία στην Αυστραλία στο σαλόνι της μαμάς μου, επίσης. το γραφείο μας. Μερικές φορές ένα σχολείο θα ζητούσε να μιλήσει με τον διευθυντή, οπότε ο Cliff θα σταματούσε μια στιγμή και θα άλλαζε φωνές.

Προσπαθήσαμε ό, τι ξέραμε πώς να βρούμε τους πελάτες μας. Πετάξαμε για να παρακολουθήσουμε μια εκπαιδευτική έκθεση στο Σίδνεϊ, υπήρχαν περισσότεροι εκθέτες από τους συμμετέχοντες, οπότε αυτό ήταν σίγουρα ένα flop!

Στο τέλος, βρήκαμε να καλούμε σχολεία και να τους στείλουμε ένα δείγμα ετήσιου βιβλίου αποδείχθηκε ο πιο αποτελεσματικός τρόπος για να δημιουργήσετε δυνητικούς πελάτες. Συνεχίσαμε αυτό κάθε χρόνο, με τις πολύ ευγενικές οικογένειές μας.

2. Εσείς και ο σύντροφός σας φαίνεται να δουλεύετε απρόσκοπτα μαζί - κάποια μυστική σάλτσα σε αυτό; :)

Σίγουρα δεν υπάρχει μυστική φόρμουλα, αν και η μεγάλη επικοινωνία είναι κρίσιμη για κάθε σχέση. Πριν ξεκινήσουμε το Fusion, κάναμε πολλά backpacking και συνεργαστήκαμε κάνοντας τατουάζ ψεκασμού σε καρναβάλια, οπότε ξέραμε ότι δουλέψαμε καλά μαζί.

Όταν ξεκινήσαμε να συζητάμε για την ιδέα για το Fusion, φαινόταν φυσικό για εμάς να συνεργαστούμε και σε αυτό.

Θα ήταν ωραίο να ζωγραφίζουμε μια γυαλιστερή εικόνα ότι έχουμε τη μαγική φόρμουλα και ποτέ δεν διαφωνούμε για τίποτα. Αλλά αυτό απέχει πολύ από την υπόθεση, όπως σε οποιαδήποτε προσωπική ή επιχειρηματική σχέση όταν εργάζεστε πολύ στενά μαζί, θα υπάρχει ένταση. Στην πραγματικότητα, είναι αυτές οι διαφορετικές απόψεις και η σπίθα που δημιουργεί που βοηθά συχνά να τροφοδοτήσει μια εταιρεία προς τα εμπρός.

Το έστειλα στον αδερφό μου, τον Γκρεγκ, καθώς αυτός και ο σύντροφός του Ευγενία έχουν μια επιχείρηση που ονομάζεται Embla και μόλις παντρεύτηκαν. Με τις μεγαλύτερες προκλήσεις, ελάτε τις καλύτερες ανταμοιβές!

Ο Cliff και εγώ είμαστε πολύ ευθυγραμμισμένοι με τα πράγματα που έχουν σημασία - το όραμα, τον τρόπο με τον οποίο πρέπει να αντιμετωπίζεται η ομάδα μας, την επιθυμία μας να έχουμε θετικό αντίκτυπο στον κόσμο, την ηθική της εργασίας μας. Αλλά είναι μια συνεχής εργασία σε εξέλιξη, και με οτιδήποτε αξίζει να είναι κρίσιμο να επενδύουμε συνεχώς σε αυτό.

Μου αρέσει αυτό το βίντεο κλιπ παρακάτω - μερικές φορές νιώθω λίγο σαν αυτός ο τρελός να χορεύει μόνος του στο βουνό και ο Cliff με βοήθησε να με μετατρέψει από το να είμαι «μοναχικός καρύδι» σε μια κίνηση.

3. Ενδιαφέρεστε να μάθετε πώς καταλάβατε ποιοι ρόλοι χρειάζονταν να συμπληρώσετε πρώτα τις πρώτες μέρες και πώς το κάνατε.

Τα πρώτα μέλη της ομάδας που προσλάβαμε ήταν σχεδιαστές γραφικών για να βοηθήσουν στην προετοιμασία των ετήσιων βιβλίων μας για εκτύπωση, καθώς χρειαζόμασταν απεγνωσμένα άτομα για να βοηθήσουμε κατά τη διάρκεια της «σεζόν των ετήσιων βιβλίων» - από τον Οκτώβριο έως τον Δεκέμβριο - όταν εκτυπώθηκαν όλα τα βιβλία μας και εκτελέσαμε τα τυπογραφικά μας πιεστήρια 24 / 7.

Προσλάβαμε το πρώτο μας προσωπικό ως εργολάβους, καθώς δεν είχαμε τα χρήματα για να διατηρήσουμε τους μισθούς πλήρους απασχόλησης. Κάναμε μια προσθήκη και κατά κάποιον τρόπο αυτός ο εκπληκτικός σχεδιαστής γραφικών, Ainhoa ​​(ο οποίος εξακολουθεί να είναι μαζί μας ως ένας από τους απίστευτους συντονιστές προϊόντων μας στο Canva), ανατράπηκε στην πόρτα του σαλονιού της μαμάς μου.

Έστειλε μηνύματα στη μαμά μου και στο Facebook το περασμένο Σαββατοκύριακο και είπε:

Απλώς θυμάμαι, ο Lyn έλεγχε βιβλία ανά λέξη (η μαμά μου), η Mary κάνει λογαριασμούς (Cliff's Mum), ο Stan πήρε το ταχυδρομείο στο PO Box (Cliff's Dad). Στην πραγματικότητα δεν νομίζω ότι αξίζω τον τίτλο του πρώτου υπαλλήλου

Οι οικογένειές μας υποστήριξαν πάρα πολύ το άγριο όνειρό μας. Η μαμά «έβγαζε» ακόμη και τους εκτυπωτές μας μερικές φορές όταν χρειαζόμασταν ένα διάλειμμα από την εκτύπωση 24/7.

Το σαλόνι της μαμάς ήταν καλά και πραγματικά ανέλαβε.

Μάθαμε να είμαστε αποτελεσματικοί εκείνες τις μέρες. Η πρόσληψη εργολάβων, η χρήση μιας εταιρείας ανάπτυξης λογισμικού, η πρόσληψη ατόμων μέσω του Odesk (τώρα ονομάζεται Upwork), η πραγματοποίηση όλου του μάρκετινγκ και η εργασία από το σαλόνι της μητέρας μου και η δική μας εκτύπωση (η Fuji-Xerox μας δανείζει ευγενικά έναν εκτυπωτή και μόνο εμείς έπρεπε να πληρώσουν για αναλώσιμα) και η πολύ ευγενική βοήθεια από τις οικογένειές μας, ήταν απαραίτητη για την απομάκρυνση της εταιρείας μας και εξασφάλισε ότι τα γενικά έξοδά μας παρέμειναν αρκετά χαμηλά ώστε η εταιρεία μας να μπορεί να επιβιώσει.

Αναλάβαμε επίσης το γκαράζ της Mum, το δρόμο και το διάδρομο με τη λειτουργία εκτύπωσης 24/7. Gee ήταν ευγενική.

Κάθε χρόνο, ανανεώσαμε πλήρως το λογισμικό μας από το μηδέν, καθώς βελτιώθηκε η διαθέσιμη τεχνολογία και βρήκαμε καλύτερους τρόπους για να απλοποιήσουμε και να βελτιώσουμε τη διεπαφή του Fusion.

Fusion Books πρώτη εφαρμογή το 2008.Εφαρμογή Fusion Books που δημιουργήθηκε το 2010.

Όλη αυτή η ανάπτυξη χρησιμοποίησε σχεδόν όλο το διαθέσιμο κεφάλαιο μας. Η φορολογική παραχώρηση της κυβέρνησης Ε & Α ήταν απολύτως απαραίτητη. Η NAB (National Australia Bank) παρείχε επίσης τραπεζικό δάνειο 20.000 $ για μικρές επιχειρήσεις. Χωρίς και τα δύο, θα είχαμε τελειώσει τα χρήματα εκείνες τις πρώτες μέρες.

4. Τι ενεργοποιεί τα γεγονότα αύξησης κεφαλαίου έναντι όταν αποφασίζετε να το κάνετε bootstrap;

Δεν αποφασίσαμε πραγματικά να ξεκινήσουμε το Fusion, απλά δεν ξέραμε ότι υπήρχε μια εναλλακτική λύση. Ωστόσο, αναδρομικά, είμαι απίστευτα χαρούμενος που πήγαμε σε αυτό το μονοπάτι. Αν δεν ήταν για εκείνα τα χρόνια να καταλάβουμε τα πράγματα μόνοι μας, να μάθουμε τα σχοινιά της επιχείρησης και να είμαστε βαθιά επικεντρωμένοι στις ανάγκες των πελατών μας, δεν νομίζω ότι η Canva θα ήταν οπουδήποτε κοντά στο σημείο που είναι σήμερα. Ήμασταν τόσο άπειροι όταν ξεκινήσαμε ότι το δέλεαρ του «τι είναι δημοφιλές» και «αποδεδειγμένο» πιθανότατα θα είχε πνίξει τις δικές μας απόψεις.

Μερικά από τα πολλά βιβλία που δημιουργήσαμε το 2011.

Ωστόσο, μια τυχαία στιγμή συνέβη μετά από μερικά χρόνια κατασκευής του Fusion για το οποίο είμαι απίστευτα ευγνώμων. Είχαμε συμμετάσχει σε διαγωνισμό στο Περθ που ονομάζεται WA Inventor of the Year. Ήμασταν επιλαχόντες και όπως φαίνεται παρακάτω φορούσαμε dorky κοστούμια παντού σε αυτό το στάδιο, καθώς νομίζαμε ότι μας έκανε να φαινόμαστε πιο επαγγελματικοί.

Ναι… φορούσαμε πολύ μαλακά κοστούμια παντού σε αυτό το σημείο - προσπαθούσαμε να φαινόμαστε επαγγελματίες! Εδώ είναι ο Greg Mitchell, ο ιδιοκτήτης της εταιρείας που ανέπτυξε την πρώτη μας επανάληψη των Fusion Books.

Η ιδέα μέχρι τότε ήταν πολύ παρόμοια με αυτό που κάνουμε σήμερα, αλλά προσπαθούσαμε να το ακούσουμε πολύ «εφευρέτη-y»:

Η αίτησή μας για WA Inventor of the Year το 2008.

Τον επόμενο χρόνο, προσκληθήκαμε ξανά για να παρακολουθήσουμε τα βραβεία και μετά την εκδήλωση, είχαμε μια γρήγορη συνομιλία με τον Bill Tai, έναν επενδυτή που μίλησε στην εκδήλωση και είχε πετάξει από τη Silicon Valley.

Ο Μπιλ Τάι, ο πρώτος καπιταλιστής επιχειρηματικών δραστηριοτήτων της Σίλικον Βάλεϊ που είχα γνωρίσει ποτέ.

Ήταν ο πρώτος επενδυτής που συναντήσαμε ποτέ, και η σύντομη συνομιλία των πέντε λεπτών έμοιαζε σαν να είχε ανοίξει ένα παράθυρο σε έναν εντελώς νέο κόσμο. Μου έστειλε τα στοιχεία επικοινωνίας του και είπε ότι αν πήγαινα ποτέ στο Silicon Valley, θα συναντιόμουν. Δεν μπορούσα να πιστέψω την τύχη μου. Υπήρχε ένας ολόκληρος κόσμος εταιρειών εκεί έξω που προσπαθούσαν να δημιουργήσουν λογισμικό. Του έστειλα πολλά μηνύματα που προσπαθούσαν να δημιουργήσουν μια συνομιλία Skype που δεν προκάλεσε καμία απάντηση, αλλά στη συνέχεια αποφάσισα ότι θα πήγαινα όλα μέσα και θα έλεγα ότι επρόκειτο να επισκεφτώ το Σαν Φρανσίσκο - προσπαθώντας να ενεργήσω κάπως δροσερό προσποιώντας ότι ήμουν απλά θα είμαι στην κουκούλα αντί να κάνουμε ένα ειδικό ταξίδι για να συναντηθούμε μαζί του:

Γεια Μπιλ, ελπίζω ότι όλα είναι καλά. Θα είμαι στο Σαν Φρανσίσκο από τις 21 Μαΐου έως την 1η Ιουνίου. Σας ενδιαφέρει ακόμα μια επένδυση στην περιοχή μου; Εάν ναι, θα ήταν υπέροχο να συναντηθείτε και να συνομιλήσετε.

Είπε ότι θα συναντηθεί. Δεν μπορούσα να το πιστέψω, ήμουν πάνω από το φεγγάρι. Είπε επίσης:

Θα πρέπει επίσης να συναντηθείτε με τον Lars Rasmussen στο Facebook (πρώην google wave lead) δεν θα σας γνωρίζει ξεχωριστά.

Δεν μπορούσα να πιστέψω την τύχη μου. Τα μάτια μου σχεδόν έπεσαν από το κεφάλι μου. Τα νεύρα μου κλωτσούσαν αμέσως και έμειναν για τους επόμενους μήνες καθώς προετοιμαζόμουν για τις πιο τρομακτικές και υψηλότερες συναντήσεις της ζωής μου. Εκτύπωσα τα σχέδιά μου για το «μέλλον των εκδόσεων» στα τυπογραφεία στο σαλόνι της μαμάς μου και συσκευάστηκα για να πάω στο Σαν Φρανσίσκο. Το email που έγραψε ο Bill πιθανότατα με το ένα χέρι άλλαξε την πορεία της ζωής μου…

Η χάρτινη γέφυρα μου που κατέληξα να πάω μαζί μου στο Σαν Φρανσίσκο για να βάλω τον Μπιλ.

Πραγματικά δεν κάναμε μια συνειδητή επιλογή ανάμεσα στο να είμαστε bootstrapped ή να χρηματοδοτηθούμε. Ξεκινήσαμε επειδή είχαμε το μόνο πράγμα που ξέραμε όταν ξεκινήσαμε και επιδιώξαμε τη χρηματοδότηση γιατί φαινόταν σαν ο μόνος εφικτός δρόμος για να συνεχίσουμε πραγματικά το όραμά μας και να οικοδομήσουμε το «μέλλον της έκδοσης».

5. Γιατί επιδιώξατε επενδύσεις;

Μόλις συνάντησα τον Bill, άρχισα να ερευνούμαι όσο περισσότερο μπορούσα για αυτόν τον ολοκαίνουργιο κόσμο επιχειρηματικών κεφαλαίων και αυτά τα λεγόμενα «startups».

Ο αδερφός μου, ο Γκρεγκ, σπούδαζε στο Σαν Φρανσίσκο εκείνο το σημείο, και με άφησε να μου συντριβή στο πάτωμα του για το ταξίδι μου δύο εβδομάδων. Ο Μπιλ οργανώθηκε για να συναντηθεί για μεσημεριανό γεύμα. Πρότεινε ένα καφέ που ονομάζεται University Cafe, στη λεωφόρο του Πανεπιστημίου στο Πάλο Άλτο. Ήμουν τόσο νευρικός τις μέρες πριν από τη συνάντηση που έκανα μια διανοητική συμφωνία με τον εαυτό μου που αν μπορούσα να πιάσω με επιτυχία το τρένο και να φτάσω στη συνάντηση, θα έδινα στον εαυτό μου μερικούς πόντους brownie, ακόμη και αν η συνάντηση ήταν πτώση.

Είχα ερευνήσει την επιχειρηματική ενδυμασία ανθρώπων στη Silicon Valley πριν πάω εκεί και έμαθα ότι οι άνθρωποι ντύνονται άνετα εκεί, ακόμη και σε ένα επιχειρηματικό περιβάλλον:

Ό, τι σε κάνει να νιώθεις άνετα, αλλά ταυτόχρονα στρέφεις προς το έξυπνο casual και όχι απλώς το casual - αυτό που λες είναι σημαντικό σε αυτό το στάδιο, όχι αν έχεις ένα σακάκι.

Χμμ ακουγόταν σαν τα παντελόνια μου να μην το κόβουν. Έτσι βγήκα και αγόρασα ένα επαγγελματικό φόρεμα και απλά φόρεσα το σακάκι μου. Σκέφτηκα ότι αυτό θα ταιριάζει στα κριτήρια ενός πιο απλού ενδυματολογικού κώδικα. Περιττό να πούμε, δεν… Το πρώτο πράγμα που είπε ο Μπιλ ήταν «δεν χρειάζεται να ντύνομαι». Με θανάτωσε!

Στη συνέχεια, έβγαλα την έντυπη μου πλατφόρμα για να εξηγήσω το μέλλον της έκδοσης και ο Bill ρώτησε αν είχα ένα iPad ή ένα iPhone. Δεν είχα ούτε αυτό το σημείο. Και πάλι, ένιωσα την καρδιά μου να βυθίζεται στο πάτωμα.

Κάτι που δεν θα μπορούσαμε ποτέ να επικρίνουμε είναι η έλλειψη φιλοδοξίας μας. Αυτή ήταν μια από τις διαφάνειες που παρουσίασα…

Μια διαφάνεια από το κατάστρωμα μου το 2011 που είχε πολύ μεγάλες φιλοδοξίες…

Δεν μπορώ να φανταστώ τι πρέπει να είχε σκεφτεί ο Μπιλ, καθώς αυτή η κοπέλα από την Αυστραλία παρουσίασε νευρικά το χάρτινο κατάστρωμα της για το μεσημεριανό γεύμα και είπε ότι αυτή και η σύντροφός της θα νικήσουν τα Έγγραφα Google και τη Microsoft.

Το μεσημεριανό μας έφτασε. Στη συνέχεια, προσπάθησα να φάω το μεσημεριανό μου, ρίχνοντας τις σελίδες στο κατάστρωμα του γηπέδου μου και να εξηγήσω τι πίστευα ότι θα ήταν «το μέλλον της έκδοσης».

Θα διάβασα επίσης ότι αν μιμείτε τη γλώσσα του σώματος κάποιου, θα σας αρέσει περισσότερο. Έτσι προσπάθησα να το κάνω και την ίδια στιγμή - όταν ο Μπιλ έβαλε ένα χέρι πίσω από την καρέκλα του, κατάλαβα ότι ήταν πολύ μακριά. Δεν είχα αρκετά χέρια για να γυρίσω τις σελίδες στο κατάστρωμα μου, να φάω το μεσημεριανό μου και να βάλω το χέρι μου πίσω από την καρέκλα μου. Ήταν πολύ ενοχλητικό!

Ο Μπιλ ήταν επίσης στο τηλέφωνό του καθ 'όλη τη διάρκεια του μεσημεριανού γεύματος και ένιωσα σαν να ήταν ένα πλήρες flop. Έφυγα από τη συνάντηση με την αίσθηση ότι είχα αποτύχει άσχημα.

Ωστόσο, μετά τη συνάντηση κοίταξα τα email μου και συνειδητοποίησα ότι ο Bill μου έστειλε μια σειρά εισαγωγών. Ίσως δεν ήταν τόσο άσχημα όσο είχα σκεφτεί. Πήγα και βρήκα ένα iPhone και iPad επίσης.

Ευτυχώς, η συνάντηση με τον Lars πήγε πολύ, πολύ καλύτερη. Μιλήσαμε για ώρες για το μέλλον των εκδόσεων. Βρήκαμε πολλές ομοιότητες μεταξύ της αποστολής του με το Google Wave και αυτού που ήθελα να ολοκληρώσω με την ιδέα μου. Είπε ότι θα χαρεί να με βοηθήσει να βρω μια ομάδα, έστειλα μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου τον Μπιλ μετά από αυτήν τη συνάντηση:

Μόλις επέστρεψα από τη συνάντησή μου με τον Lars και πήγε πολύ καλά. Ήταν ενθουσιασμένος από την ιδέα και πιστεύει ότι είμαστε στο σωστό δρόμο. Ακούστηκε σαν οι ιδέες μας να ανταποκρίνονται σε ορισμένα συγκεκριμένα ζητήματα / ευκαιρίες που εξετάζουν τελευταία. Είπε ότι θα με βοηθήσει να επιλέξω και τους μηχανικούς που θα προσλάβουν, κάτι που ήταν πολύ γενναιόδωρος από αυτόν.

Διαβίβασα το email μου στον Cliff και απάντησε:

Είστε η καλύτερη γυναίκα των επιχειρήσεων στον κόσμο και είμαι τόσο περήφανος για εσάς, καλά που θα πετύχατε, ΔΕΝ ΕΙΝΑΙ ΔΥΝΑΤΟ. Μπορώ να σας καλέσω αν θέλετε :)

Η ακλόνητη υποστήριξη του Cliff, η συνεχής αισιοδοξία και η εργασιακή ηθική υπήρξαν απολύτως θεμελιώδεις για την επιτυχία μας όλα αυτά τα χρόνια.

Ο Μπιλ απάντησε τότε:

Υπέροχο να ακούσω τη Melanie !! Νόμιζα ότι θα ήταν μια καλή σύνδεση για εσάς… Είμαι πραγματικά ενθουσιασμένος που θα βοηθήσει να στρατολογήσει κωδικοποιητές για εσάς. αν η ομάδα τεχνολογίας φαίνεται συμπαγής, θα ήμουν ενθουσιασμένος που θα στηρίξω εσάς και την ομάδα. Ξέρω ότι είναι λίγο catch 22 αλλά ας δούμε αν μπορείτε να τα τραβήξετε όλα μαζί με λίγη βοήθεια δικτύωσης από εμένα και άλλους!

Τηλεφώνησα αμέσως στον Cliff, χορέψαμε με δάκρυα μάτια, ενώ στο τηλέφωνο. Δεν μπορούσα να πιστέψω την τύχη μας. Επόμενη αποστολή: βρείτε μια «ομάδα τεχνολογίας»… Αναβάλλω την πτήση μου στο σπίτι και ξεκίνησα να δουλεύω.

Ως απάντηση, στην ερώτηση - γιατί επιδιώξατε την επένδυση; Λοιπόν, ήταν ακριβώς η επόμενη στάση στο τρένο και έμοιαζε σαν ο μόνος δρόμος για την οικοδόμηση του απίστευτα μεγάλου μεγέθους οράματός μας.

6. Μεγαλύτερο σημείο καμπής ή στιγμή Aha.

Υπήρξαν τόσα πολλά, αλλά η συνάντηση με τον Μπιλ για πρώτη φορά στο συνέδριο στο Περθ, όταν είπε ότι θα χαρούμε να επενδύσει, συναντώντας τον Λαρς… αυτή ήταν μια πολύ σημαντική στιγμή - συνειδητοποιώντας ότι θα ήταν δυνατό να δημιουργηθεί αυτός ο άγριος παράξενος όνειρο.

7. Θα με ενδιέφερε να μάθω πόσες φορές (αν υπήρχε) νομίζατε ότι είχε τελειώσει και μια χαμένη αιτία πριν κάτι αλλάξει το παιχνίδι με μια απάντηση, μια παρέμβαση ή μια νέα ιδέα.

Αυτό το ταξίδι δύο εβδομάδων στο Σαν Φρανσίσκο, γρήγορα μετατράπηκε σε τρεις μήνες - ολόκληρη η διάρκεια της βίζας μου. Παρακολούθησα κάθε συνέδριο μηχανικής που μπορούσα. Επικοινώνησα με άτομα στο LinkedIn. Εγώ κρύοι άνθρωποι. Έστησα το «γραφείο μου» στο food court στο εμπορικό κέντρο Nordstrom καθώς είχα ένα τραπέζι, ένιωθα ασφαλής, είχα χώρο εργασίας και μια μικρή φορητή σύνδεση WI-FI. Ω, και ήταν δωρεάν!

Βρήκα μια ομάδα ανθρώπων που νόμιζα ότι φαίνονταν σαν σπουδαίοι μηχανικοί. Έπειτα σχεδόν έπεισα μια ομάδα μηχανικών να μετακομίσουν από την Ευρώπη για να έρθουν μαζί μου.

Ο Lars είχε προσφερθεί να προβάλλει άτομα για μένα. Αλλά κανένα βιογραφικό που τον έφερα δεν ήταν μέχρι το μηδέν. Κανένα άτομο που βρήκα στο Linkedin δεν ήταν αρκετά καλό. Τον έφερα ακόμη και αυτοπροσώπως και μετά από μια συνέντευξη είπε ότι δεν θα το κόψουν. Ένιωσα απίστευτα απογοητευμένος καθώς ήθελα απλώς να ξεκινήσω: Χρειάζομαι την έγκριση του μηχανικού από τον Lars για να πάρω την επένδυση του Bill, που θα μας επέτρεπε να αρχίσουμε να δημιουργούμε αυτό το πράγμα.

Παίρνω κάθε εισαγωγή που μπορούσα και πήγαινα σε κάθε συνάντηση. Μια συνάντηση ήταν στις 7.30 π.μ. Το να πιάσω το τρένο εκεί σήμαινε ότι θα έπρεπε να είμαι στο τρένο στις 4.30πμ. Δεν ένιωθα τόσο ασφαλές περπάτημα γύρω από το Σαν Φρανσίσκο εκείνη την ώρα ή περπατώντας σπίτι από συνέδρια τη νύχτα, αλλά το έκανα ούτως ή άλλως.

Είχα υποσχεθεί στον Μπιλ ότι θα του έστειλε το επιχειρηματικό μου σχέδιο έως μια συγκεκριμένη ημερομηνία, λίγες μέρες αργότερα. Μεταξύ να πάω σε συνέδρια και να προσπαθήσω να βρω την «ομάδα τεχνολογίας» μου δεν είχε συναντηθεί τόσο γρήγορα όσο περίμενα. Κατέληξα να μένω για 36 ώρες κατ 'ευθείαν για να το στείλω μέχρι την αυθαίρετη ημερομηνία που είχα ορίσει. Είμαι βέβαιος ότι δεν με πειράζει όταν το έστειλα ή ακόμα και τη φροντίδα. Αλλά όταν λέω ότι θα κάνω κάτι, το κάνω.

Η όραση μου άρχισε να γίνεται ασαφής - κοιτάζοντας στον καθρέφτη που δεν μπορούσα να δω. Φοβήθηκα από μένα. Σίγουρα δεν προτείνω αυτήν τη διαδρομή. Ευτυχώς, ξύπνησα το επόμενο πρωί και όλα λειτουργούσαν ξανά. Δεν συνιστάται η υπερβολική στέρηση ύπνου.

Το επιχειρηματικό σχέδιο που έκανα ήταν αρκετά καλό - και αυτό εξακολουθούμε να παραδίδουμε μέχρι σήμερα. Εδώ ήταν ένα από τα τμήματα:

Έμαθα επίσης να kitesurf, καθώς ήξερα ότι ο Bill διοργάνωσε ένα συνέδριο που ονομάζεται MaiTai, το οποίο ήταν μια συγκέντρωση επιχειρηματιών και kitesurfers. Το Kitesurfing φοβάμαι την κόλαση από μένα, και το να μαθαίνεις να kitesurf στα θλιβερά, κρύα, επενδυμένα με καρχαρία νερά του Σαν Φρανσίσκο δεν ήταν καθόλου ευχάριστο. Αλλά ήθελα να βγάλω τον Canva από το έδαφος, οπότε ήταν μια μικρή ταλαιπωρία. Μου έδωσε επίσης έναν άλλο λόγο να στείλω email στον Μπιλ:

Τόσο αντλημένος, μόλις επέστρεψα από το kite-surfing - δεν μπορώ να πιστέψω πόσο διασκεδαστικό είναι… Σε μια σημείωση, έχω βρει ένα πολύ μεγάλο δυνητικό τεχνολογικό προβάδισμα. Είναι πολύ πρόθυμος να δουλέψει πάνω στην ιδέα μας, είναι χαρούμενος που εργάζεται για πολύ λιγότερο από τον τρέχοντα μισθό του ($ 200k +) για να πάρει περισσότερη δικαιοσύνη, θέλει να βοηθήσει να προσλάβει την υπόλοιπη ομάδα μου και μπορεί να ξεκινήσει με πλήρη απασχόληση σε μήνας. Ο Lars πρόκειται να του δώσει συνέντευξη αύριο το πρωί στις 8 για να δοκιμάσει την τεχνική του ικανότητα.

Παρά την αισιοδοξία μου, ο τύπος δεν πέρασε το τεστ της Lars την επόμενη μέρα. Μου έκαναν…

Φυσικά, είμαι εσωστρεφής και συνεχώς βάζω τον εαυτό μου εκεί έξω και δεν έχω κάνει κάποια πρόοδο που άρχισε να με φτάνει. Είχα αυτήν την ιδέα που σκέφτηκα ότι θα γινόταν το μέλλον της δημοσίευσης, αλλά τίποτα στον κόσμο δεν φάνηκε να θέλει να με κάνει να συμβεί. Ήταν πραγματικά απογοητευτικό.

Ανατρέποντας το iPad μου χρόνια αργότερα, βρήκα ένα σημείωμα που είχα γράψει στον εαυτό μου ενώ ήμουν στο Σαν Φρανσίσκο το 2011. Η συνεχής απόρριψη ήταν δύσκολο να αντιμετωπιστεί, οι μεγάλες μέρες ήταν εξαντλητικές και η επιτυχία φαινόταν σαν ένας κόσμος μακριά, ένα αδύνατο κόσμο μακριά. Ήταν μια από τις βαθύτερες σκοτεινότερες στιγμές μου, εντυπωσιάστηκα που κατάφερα να δώσω στον εαυτό μου μερικές καλές συμβουλές:

Ένα σημείωμα που έγραψα στον εαυτό μου το 2011.

Τελικά, μετά από τρεις μήνες μάθησης για τον κόσμο της εκκίνησης, προσυπογράφοντας μηχανικούς οπουδήποτε μπορούσα και απορρίφθηκαν περισσότερες φορές από ό, τι θα πίστευα πιθανό, η βίζα μου στις ΗΠΑ έληξε. Ένιωσα σαν μια πλήρη και απόλυτη αποτυχία, αν και αποφασίστηκε να επιστρέψω και να προσπαθήσω ξανά.

Είχα ξοδέψει 9 χιλιάδες δολάρια για την περίοδο των τριών μηνών, στις πτήσεις μου από την Αυστραλία, στο iPad και το iPhone μου, αγοράζοντας ένα «έξυπνο αλλά απλό αλλά όχι πολύ απλό» φόρεμα, κατά τη διέλευση μου, παρόλο που έπαιρνα το τρένο ή περπατούσα τα περισσότερα μέρη, για φαγητό, παρόλο που προσπαθούσα να φάω φθηνά. Ένιωσα ότι θα άφηνα τον Cliff. Ένιωσα σαν να είχα χάσει τόσο πολύ χρόνο που θα έπρεπε να είχα περάσει να καλλιεργώ το Fusion. Ο Cliff ήταν στο Περθ κρατώντας το φρούριο με τα βιβλία Fusion. Είχε μετακομίσει ακόμη και από το σαλόνι της μαμάς μου στο πρώτο μας κατάλληλο γραφείο, προσέλαβε περισσότερο προσωπικό και τον πρώτο μας προγραμματιστή για τα βιβλία Fusion, Olivier Bierlaire. Ένιωσα εντελώς ηλίθιος και αφελής για την επιδίωξη αυτής της διαδρομής. Θέλω να πω, ποιος θα έχω τέτοιες υπερβολικές φιλοδοξίες;

Για να βοηθήσω ψυχικά τον εαυτό μου στην πτήση πίσω στο Περθ, παραθέτω τα επιτεύγματά μου από την εποχή μου στο Σαν Φρανσίσκο. Ένας από αυτούς περιελάμβανε τη διαμονή ζωντανή…

8. Ποια ήταν η προσέγγισή σας για να αποκτήσετε έναν πρώην Googler ως συνιδρυτή - ήταν αυτή η πρόθεσή σας να κάνετε κάποιον σε αυτό το επίπεδο να σας βοηθήσει να οδηγήσετε το προϊόν και τη χρηματοδότηση;

Δοκίμασα απολύτως κάθε πράγμα κάτω από τον ήλιο για να βρω έναν καταπληκτικό μηχανικό που θα συναντούσε το μπαρ του Lars που φάνηκε να είναι υπερβολικά υψηλό.

Μετά από τρεις μήνες μη εύρεσης «τεχνολογικής ομάδας» στο Σαν Φρανσίσκο, επέστρεψα στο Περθ. Ήταν άλλο ένα έτος μη εύρεσης μηχανικού. Αλλά τουλάχιστον είχαμε πολλά πράγματα για να μας κρατήσουν απασχολημένους. Είχαμε άλλη μια χρονιά στο Περθ στο ολοκαίνουργιο γραφείο μας.

Με την ομάδα των Fusion Books το 2012 στο ολοκαίνουργιο γραφείο μας. Φοράω το «έξυπνο αλλά casual αλλά όχι πολύ απλό» φόρεμά μου.

Μου άρεσε πολύ να δουλεύω. Ένιωσα πολύ ωραίο να κάνω πρόοδο. Αποφασίσαμε να δώσουμε μια ολόκληρη ρωγμή. Μετακινήσαμε το γραφείο μας στο Σίδνεϊ, το οποίο είχαμε ακούσει ότι είχε πολύ περισσότερους μηχανικούς και πιστεύαμε ότι θα μας έδινε μια καλύτερη ευκαιρία, γνωρίζαμε επίσης ότι ήταν εκεί όπου η Lars είχε βασίσει το Google Wave, έτσι φαινόταν σαν ένα πολύ στρατηγικό μέρος.

Εδώ είναι ένα βίντεο από το οποίο μόλις μετακομίσαμε στο Σίδνεϊ, πιστεύαμε ότι θα ήταν διασκεδαστικό να δημιουργούμε ένα βίντεο ενός λεπτού κάθε Δευτέρα, αν και αυτό είναι ένα από τα λίγα που δημιουργήσαμε:

Μας προσκλήθηκαν σε ένα συνέδριο kiteboarding και επιχειρηματικότητας που ονομάζεται MaiTai. Θέλαμε επενδύσεις, οπότε σκέφτηκα ότι θα άξιζε μια ρωγμή. Το Kitesurfing με τρομάζει πολύ, μισώ να νιώθω εκτός ελέγχου, αλλά δεν αισθάνθηκα καν ως επιλογή - όταν ανοίγει μια πόρτα, ακόμα κι αν είναι μόνο μια μικρή ρωγμή, είναι σημαντικό να σφηνώσετε το πόδι σας εκεί ακόμα κι αν είναι ένας αγώνας .

Συναντώντας όσο το δυνατόν περισσότερα άτομα, ο Lars με σύστησε στον Κάμερον Άνταμς. Στο email του Lars, είπε:

Ο Κάμερον είναι σχεδιαστής παγκόσμιας κλάσης και προγραμματιστής ιστού. Ήταν ο σχεδιαστής της ομάδας του Google Wave, είναι συνιδρυτής του fluent.io και είναι ο άνθρωπος στο themaninblue.com.

Συναντηθήκαμε και η Κάμ φαινόταν πολύ ωραία. Κοιτάζοντας το έργο του στο Fluent (ένα προϊόν email που είχε κατασκευάσει), με εντυπωσίασε ο όμορφος τρόπος με τον οποίο συνέδεσε το σχεδιασμό και την ανάπτυξη. Τα μικρά εικονίδια γέμισαν μαγικά, οι τελικές πινελιές στο προϊόν του ήταν απολύτως εκπληκτικές. Ήθελα να δουλέψω μαζί του και ρώτησα απαίσια αν έκανε συμβουλευτική δουλειά. Απάντησε:

Δεν κάνω πάρα πολύ συμβουλευτική δουλειά με το Fluent. Αλλά αν είναι ένα μικρό έργο μπορώ να το εξετάσω.

Ναι, πράγματι ένα πολύ μικρό έργο Έμεινα:

Δεν πίστευα ότι θα κάνατε πολλές διαβουλεύσεις αυτές τις μέρες, αν και η Fluent έχει τόσο ωραίο περιβάλλον εργασίας χρήστη. Θα ήθελα μια μέρα να λάβω τη γνώμη σας για ορισμένα πράγματα για τα Fusion Books και Canva. Σε καλή στιγμή.. :)

Υποθέτω ότι θα περίμενε ο Cam να είχε μια άλλη εκκίνηση που προσπαθούσε να συγκεντρώσει χρήματα.

Εργαζόμαστε σκληρά στο πρώτο μας γραφείο στο Σίδνεϊ - όπου ζούσαν τα Fusion Books.

Θέλαμε απεγνωσμένα να συμμετάσχει κάποιος στην ομάδα μας πριν πάμε στο συνέδριο, ώστε να μπορούμε να πούμε ότι είχαμε μια ομάδα τεχνολογίας. Κάναμε κάποιον άλλο που ο Lars μας είχε επίσης εισαγάγει την ίδια στιγμή, και φαινόταν σαν να επρόκειτο να ενταχθεί στην ομάδα μας. Καθώς καθόμασταν στο αεροδρόμιο περιμένοντας να απογειωθεί η πτήση μας, είπε ξεκάθαρα «όχι».

Πήγαμε στο συνέδριο στο MaiTai. Απογοητευτήκαμε από όλους τους ανθρώπους στην εκδήλωση, υπήρχαν πολλοί άνθρωποι που είχαν δημιουργήσει γνωστές εταιρείες τεχνολογίας.

Συναντήσαμε πολλούς υπέροχους ανθρώπους στο MaiTai, μερικοί από τους οποίους μας άφησαν γενναιόδωρα να συντρίψουμε στο σπίτι τους για τρεις μήνες. Λοιπόν, αρχικά δύο εβδομάδες και στη συνέχεια τελικά τρεις μήνες έως ότου έληξε ξανά η βίζα μας.

Ένα βράδυ σε μια εκδήλωση, προσκάλεσε τον Μπιλ και ρωτήσαμε αν θα μπορούσαμε να κάνουμε ένα γήπεδο το πρωί.

Σχέδιο για το πώς να πάρει την ευκαιρία να ρίξει…

Με λίγο πρωτάθλημα από άλλους ανθρώπους στην εκδήλωση, συμφώνησε. Μείναμε όλη τη νύχτα προετοιμασία.

Μερικοί άνθρωποι φαινόταν να τους αρέσει αυτό που κάναμε. Ο Dave Bagshaw, ο πρώην διευθύνων σύμβουλος του Shutterfly, μας πλησίασε αργότερα και είπε ότι ενδιαφέρεται για την ιδέα σας. Ένας άλλος μου είπε ότι πρέπει να χαμογελάω περισσότερο όταν έκανα την παρουσίασή μου. Πιθανότατα είχε δίκιο - απογοητεύτηκα παρουσιάζοντας!

Συναντήσαμε μερικούς άλλους υπέροχους ανθρώπους στο συνέδριο MaiTai, συμπεριλαμβανομένων των Kaya και Chris Moore, και Jean Sini, οι οποίοι και οι δύο γενναιόδωρα είπαν ότι θα μπορούσαμε να μείνουμε μαζί τους όταν πήγαμε στο Σαν Φρανσίσκο. Το πάτωμα του διαμερίσματος του αδερφού μου πιθανότατα θα ήταν λίγο σφιχτό τόσο για τον Cliff όσο και για εμένα, και είχα σίγουρα τεντώσει τη γενναιοδωρία του αδερφού μου όταν το ταξίδι μου δύο εβδομάδων μετατράπηκε σε τρεις μήνες τον προηγούμενο χρόνο, οπότε τους πήραμε με αυτήν την προσφορά.

Μετά τη MaiTai, επιστρέψαμε στο Σαν Φρανσίσκο με κάθε επενδυτή που θα μπορούσαμε. Αποφάσισα να δοκιμάσω στον Κάι μια άλλη αναιδής δοκιμή:

Πολύ τυχαία σκέψη… Θα θέλατε εσείς και η ομάδα σας να γίνετε μέλος της ιδρυτικής ομάδας της Canva και να ενσωματώσετε την όμορφη τεχνολογία που έχετε αναπτύξει; Νομίζω ότι αν ενώσουμε τις δυνάμεις μας θα μας έκανε πολύ πιο δυνατούς.

Για να είμαι ειλικρινής, δεν ήταν τόσο τυχαίο . Με βαριά καρδιά διάβασα την απάντησή του:

Σίγουρα μου αρέσει πολύ το Canva και το βλέπω να κάνει υπέροχα πράγματα, αλλά δεν είμαι σίγουρος ότι οι συμπαίκτες μου θα έχουν το ίδιο πάθος για την περιοχή που ακολουθεί… Είμαι βέβαιος ότι θα κάνετε υπέροχα πράγματα με ή χωρίς εμάς .

Ο Κάμ ήταν στο SF προσπαθώντας να επενδύσει στη γη και του ζήτησα να μας κρατήσει ενημερωμένους. Είχαμε μερικές συνομιλίες και ο Cam ζήτησε να δει το κατάστρωμα του γηπέδου μας, απάντησα ότι θα του έστελνα το «44ο» κατάστρωμα του γηπέδου μας, είχε ήδη περάσει από πολλές αναθεωρήσεις. Πρέπει να προσπάθησα ξανά να τον πείσω ξανά κατά τη διάρκεια μιας συνομιλίας Skype, επειδή το επόμενο email άλλαξε την πορεία της ζωής μας.

Λάβαμε ένα μήνυμα από το Cam, η γραμμή θέματος ήταν:

'Η απάντηση…"

Και το σώμα του email του διάβαζε:

… Είναι ΝΑΙ :) Πρέπει να μεταβούμε στο Skype για να καταλάβουμε μερικές από τις χαλαρές λεπτομέρειες, ενημερώστε με όταν είστε ελεύθεροι. (btw, αυτό είναι «ναι» για εσάς, για να είμαστε ξεκάθαροι)

Θεέ μου. Δεν μπορούσαμε να πιστέψουμε την τύχη μας. Ήμασταν απολύτως δίπλα μας με ενθουσιασμό. Καθώς είχε εισαχθεί από τον Lars είχε ήδη την έγκριση που χρειαζόμασταν. Ο Cam έγινε συνιδρυτής μας και είχαμε την αρχή αυτής της «τεχνολογικής ομάδας», αν και μόνο ένα καταπληκτικό άτομο, σίγουρα τώρα θα ήταν εύκολο να συγκεντρώσετε επενδύσεις και τελικά να ξεκινήσετε αυτήν την εταιρεία!

Ο Cam, ο Cliff και εγώ στο πρώτο επίσημο σπίτι του Canva στο Surry Hills του Σίδνεϊ.

Δεν νομίζω ότι βρήκα ποτέ το βιβλίο για να βρω έναν συνιδρυτή τεχνολογίας. Απλώς συνέχισα να φυτεύω σπόρο μετά από σπόρο και, σε ορισμένες περιπτώσεις, τον ίδιο σπόρο σε διαφορετικά κομμάτια του χωραφιού, μέχρι που τελικά μεγάλωσε!

9. Θα λέγατε ότι η εύρεση τεχνολογικού συνιδρυτή είναι ζωτικής σημασίας για την επιτυχία / επιτυχία σας στη συγκέντρωση χρημάτων ειδικά στις πρώτες μέρες;

ΝΑΙ! Απολύτως κρίσιμος Ο Κάμ μας έδωσε την αξιοπιστία που χρειαζόμασταν για να προσφέρουμε την επένδυση, αλλά είναι επίσης απίστευτα ταλαντούχος και ένας πραγματικά υπέροχος άντρας - ήταν προνόμιο να συνεργάζεται μαζί του τα τελευταία πέντε χρόνια.

Θα προσθέσω ότι η χρήση μιας εταιρείας ανάπτυξης λογισμικού ήταν πραγματικά χρήσιμη σε εκείνες τις πρώτες μέρες Fusion. Αυτό σήμαινε ότι θα μπορούσαμε να μάθουμε, να εξερευνήσουμε και να αποκτήσουμε κάποιες δεξιότητες. Θα ήταν αδύνατο να κάνουμε τον Cam να έρθει μαζί μας σε αυτές τις πολύ πρώιμες μέρες Fusion. Νομίζω ότι η πρόσληψη εταιρειών ανάπτυξης λογισμικού στις πρώτες μέρες σας καθώς καταλαβαίνετε τα βασικά είναι πιθανώς υποτιμημένη.

10. Οι ερωτήσεις μου είναι σε ποιο στάδιο του κύκλου προϊόντων αναζητήσατε τον πρώτο γύρο χρηματοδότησης, δηλαδή. Πρωτότυπο, ιδιωτικό beta.

Εδώ λοιπόν ήμασταν, προσγειώσαμε τον συνιδρυτή της τεχνολογίας μας, αποδείξαμε ότι θα μπορούσαμε να κατασκευάσουμε ένα προϊόν και να γίνουμε κερδοφόροι. Ήμασταν έτοιμοι να συγκεντρώσουμε χρήματα, ή έτσι νομίζαμε. Σκεφτήκαμε ότι θα χρειαστούν άλλες δύο εβδομάδες στο Σαν Φρανσίσκο…

Δεν είχαμε γράψει ακόμα μια γραμμή κώδικα, και το βιβλίο, The Lean Startup ήταν σε λειτουργία - όπου η κοινή ερμηνεία ήταν ότι όλα πρέπει να δοκιμαστούν σταδιακά, να αποδειχθούν επιστημονικά και ότι θα μπορούσατε και στην πραγματικότητα θα έπρεπε, δοκιμή A / B ο τρόπος σας προς την επιτυχία.

Ταυτόχρονα, ήταν ευρέως γνωστό ότι οι επενδυτές αναζητούν «μοτίβα» επιτυχημένων επιχειρηματιών - η επιτυχία του Mark Zuckerberg σήμαινε ότι οι περισσότεροι έψαχναν αντίγραφο. Δεν σημειώσαμε * κανένα * από τα κουτιά που έψαχναν οι επενδυτές. Εδώ ήταν ένα εξαιρετικό άρθρο που διαβάσαμε εκείνη τη στιγμή:

Οι επενδυτές αναζητούν μοτίβα. Ψάχνουν για πράγματα που έχουν δει σε άλλες επιτυχημένες εταιρείες… Harvard, MIT, Stanford εκπαίδευση… Google, Apple, Facebook πρώην υπάλληλος… πάνω και στα σωστά γραφήματα… Ωστόσο, κάθε ανωμαλία από αυτά τα μοτίβα είναι αρνητικό σημάδι για εσάς.

Λοιπόν, φαίνεται ότι έχουμε πολλά σημάδια, αν και αρνητικά. Δεν ήρθαμε από το «γενεαλογικό» πανεπιστημίων ή εταιρειών και δεν είχαμε όμορφα γραφήματα.

Όμως, είχαμε πολλή εμπειρία να δουλεύουμε με εκατοντάδες σχολεία σε όλη την Αυστραλία - κατασκευάζοντας το προϊόν, κάνοντας το μάρκετινγκ, τις πωλήσεις και την εξυπηρέτηση πελατών που μας έδωσαν πολλές βαθιές γνώσεις. Είχαμε επίσης ένα αρκετά σαφές όραμα για το πώς νομίζαμε ότι θα μοιάζει το μέλλον και γνωρίζαμε βαθιά το πρόβλημα που θέλαμε να λύσουμε. Ωστόσο, είμαι βέβαιος ότι οι περισσότεροι επενδυτές πίστευαν ότι το όραμά μας ήταν αρκετά γελοίο, ακόμη και στη Silicon Valley όπου το να σκέφτεσαι μεγάλο είναι το status quo.

Λοιπόν, στην πραγματικότητα - δεν ήμουν μόνο εγώ που σκέφτηκα ότι οι επενδυτές δεν του άρεσαν οι Canva, οι πολλές απορρίψεις που λάβαμε ήταν μια απόδειξη για το γεγονός ότι η συγκέντρωση κεφαλαίων ήταν πραγματικά, πολύ δύσκολη όταν δεν ταιριάζετε το καλούπι για οποιονδήποτε λογαριασμό, εκτός από το γεγονός ότι είμαι εγκατεστημένος από το πανεπιστήμιο και έναν άνθρωπο.

Για παράδειγμα:

Όσον αφορά τη σκηνή και το χρονοδιάγραμμα, δυστυχώς αυτήν τη στιγμή δεν νομίζω ότι είναι η σωστή εφαρμογή τώρα. Αυτό οφείλεται κυρίως στη γεωγραφία και την απόσταση, αλλά επίσης, δεδομένης της φύσης του προϊόντος, θέλω να δω πώς αναπτύσσεται η τεχνική πλευρά της ομάδας.

Πολλοί επενδυτές δήλωσαν ρητά ότι επικεντρώθηκαν μόνο τοπικά:

Δεν είμαι σίγουρος ότι θα έχει νόημα ακόμη. Μίλησα με μερικούς από την ομάδα αυτήν την εβδομάδα για αυτό και για το πρόγραμμα ανακάλυψης, εστιάζαμε περισσότερο στις τοπικές εταιρείες κόλπων

Εδώ είναι ένα άλλο:

Το μεγαλύτερο ζήτημά μου είναι η φυσική απόσταση… ειλικρινά και δυστυχώς δεν αισθάνομαι άνετα να κάνω μια συμφωνία στην Αυστραλία

Άλλοι δεν έδωσαν πραγματικά μεγάλο λόγο:

Θα ήθελα πολύ να μείνω σε επαφή για να δούμε πώς εξελίσσονται τα πράγματα, αλλά δεν πρόκειται να φτάσουμε εκεί για τον γύρο του σπόρου σας.

Κάθε μία από τις απορρίψεις βλάπτει πολύ:

... μοιάζει να περιμένουμε τον γύρο.

Άλλοι πίστευαν ότι ήταν υπερτιμημένοι στην αποτίμηση:

Καταλήξαμε στο συμπέρασμα ότι το ανώτατο όριο των 8 εκατομμυρίων δολαρίων (με έκπτωση 15%) βρίσκεται πάνω από το ανώτερο όριο που πιστεύουμε ότι είναι η εύλογη αξία για τον κίνδυνο του Canva στο αρχικό στάδιο και μετά από πολλές συζητήσεις αποφασίσαμε να μην προχωρήσουμε σε μια επένδυση.

Άλλοι είχαν πολλούς λόγους:

Η διήγηση είναι ότι δεν θα μπορέσουμε να συμμετάσχουμε στον τρέχοντα γύρο. Δεν υπάρχει πολύ ενθουσιασμός μεταξύ των συνεργατών μου για να επενδύσω σε μια διεθνή επένδυση σπόρων πριν από την κυκλοφορία.

Εννοώ, δεν κατηγορώ πραγματικά αυτούς τους επενδυτές. Αλλά κάθε απόρριψη ήταν απίστευτα επώδυνη. Ήμασταν τόσο μακριά από το καλούπι κοπτών μπισκότων όσο θα μπορούσατε να είστε…

11. Θα ήταν υπέροχο να μάθετε για το ταξίδι της επανάληψης προϊόντων και της περιστροφής. Αρχικά πόσες φορές να βρείτε αυτό το γλυκό σημείο…;

Έχουμε ένα πολύ συνεπές όραμα για μεγάλο χρονικό διάστημα, αν και ο τρόπος που εκφράζουμε αυτό το όραμα έχει αλλάξει δραματικά με την πάροδο του χρόνου. Νόμιζα ότι θα ήταν διασκεδαστικό να μοιραστώ μαζί σας τον τρόπο με τον οποίο το κατάστρωμα του γηπέδου μας εξελίχθηκε με την πάροδο των ετών για να το δείξω αυτό.

Το κατάστρωμα μου από το 2008 όπου προσπαθούσαμε να ακούσουμε τον εφευρέτη:

Αναδρομικά, ήταν πολύ τρομερό. Δεν ήξερα τίποτα για τους κανόνες της εκκίνησης, αλλά μου είπαν να συμπεριλάβω μια διαφάνεια «εξόδου».

Ένα άλλο πράγμα που έπρεπε να αρχίσουμε να μιλάμε είναι λίγο πιο αμερικάνικος υπερήφανος. Είχαμε πολλούς γενναιόδωρους ανθρώπους που μας έδωσαν τις συμβουλές τους, αυτή η ανταλλαγή με την Ash Fontana που έγινε άγγελος στο Canva ήταν ιδιαίτερα χρήσιμη, μας είπε να συμπεριλάβουμε τα έσοδά μας στο κατάστρωμα και είπα:

Δεν νομίζω ότι τα έσοδά μας είναι εξαιρετικά εντυπωσιακά αυτή τη στιγμή, καθώς θα είναι 2 εκατομμύρια δολάρια φέτος και μόλις κάτω από 1 εκατομμύριο δολάρια πέρυσι. Είχαμε δημιουργήσει 50.000 σελίδες στο σύστημα 2011/12, πιστεύετε ότι αυτό είναι καλύτερο να συμπεριληφθεί;

Απάντησε:

Συμπερίληψη εσόδων - αυτά (αύξηση 2 εκατομμυρίων $ και 100% YoY) είναι καταπληκτικοί αριθμοί. Πολύ λίγες νεοσύστατες επιχειρήσεις φτάνουν ποτέ σε αυτό, τόσο εκπληκτικό όσο μπορεί να είναι. Πρέπει πραγματικά να το προωθήσετε για να πιστοποιήσετε τον εαυτό σας ως επιτυχημένους επιχειρηματίες.

Στη συνέχεια, περάσαμε από ένα πολύ άβολο στάδιο όταν προσπαθούσαμε να βρούμε ένα όνομα επιχείρησης και για ένα μικρό χρονικό διάστημα εγκαταστήσαμε το όνομα Canvas Chef.

Μου άρεσε η ιδέα ότι δώσαμε στους χρήστες πολλά υλικά υψηλής ποιότητας (όμορφη φωτογραφία, εικονογραφήσεις, γραμματοσειρές κ.λπ.) και ότι οι χρήστες θα μπορούσαν να τα βάλουν μαζί όπως σε μια εκπομπή μαγειρικής. Μου αρέσουν πολύ οι οπτικές μεταφορές, αλλά το πήρα πολύ μακριά στο κατάστρωμα παρακάτω . Ενώ το όνομα ήταν απίστευτα σκοτεινό, αν μπορείτε να στραφείτε, μπορείτε να δείτε ότι η ιδέα ήταν αρκετά συνεπής μέχρι εδώ. Αστείο, μπήκα σε ένα διαγωνισμό στο Περθ και δεν καταφέραμε να φτάσουμε στον τελικό. Έτσι, εάν συμμετέχετε σε διαγωνισμούς - μην ανησυχείτε, δεν αντιπροσωπεύουν απαραίτητα πολλά. Ανησυχούσαμε επίσης πολύ ότι οι άνθρωποι μπορεί να κλέψουν την ιδέα μας - άρα γράφοντας «αυστηρά εμπιστευτικό» στο εξώφυλλο. Κάποιος που εξέτασε το κατάστρωμα μας ήταν αρκετά ικανός στα σχόλιά του:

Στην κοιλάδα, όλοι οι άγγελοι / vcs θα σας πουν ότι τίποτα που δέχονται δεν είναι εμπιστευτικό και δεν θα υπογράψουν μια NDA ούτε μόνο επειδή ακούνε ιδέες όλη την ώρα και πρέπει συνήθως να το μοιράζονται. Εάν κάποιος θέλει να μοιραστεί το κατάστρωμα, θα το κάνει.

Ένιωσα λίγο ντροπιασμένος που έστειλα στον Μπιλ ένα NDA όχι μία φορά, αλλά δύο φορές. Ίσως γι 'αυτό δεν απάντησε σε αυτά τα αρχικά email που έστειλα.

Αναδρομικά, το κατάστρωμα του βήματος ήταν στο σημείο, εκτός από τα χρονοδιαγράμματά μας - σκέφτηκα ότι η ανοικοδόμηση ολόκληρου του οικοσυστήματος σχεδιασμού θα συνέβαινε πολύ πιο γρήγορα από ό, τι έχει.

Κάθε φορά που λάβαμε μια πραγματικά δύσκολη ερώτηση από επενδυτές, θα επαναλάβαμε στο κατάστρωμα μας για να θέσουμε τις πιο δύσκολες ερωτήσεις που έθεσαν ακριβώς μπροστά από το κατάστρωμα. Για παράδειγμα, πολλοί θα έλεγαν ότι δεν καταλαβαίνουν τη βιομηχανία σχεδιασμού, οπότε προσθέσαμε αυτήν την διαφάνεια για να εξηγήσουμε την περίπλοκη διαδικασία:

Δεν μπορούσαν να φανταστούν ότι θα υπήρχε μια «ευκαιρία δισεκατομμυρίων δολαρίων» στην αγορά, οπότε προσθέσαμε αυτήν την διαφάνεια:

Θέλαμε να ενσωματώσουμε ολόκληρο το οικοσύστημα σχεδίασης σε μια σελίδα και να το κάνουμε απλό και προσβάσιμο για όλους σε όλο τον κόσμο (χωρίς μεγαλοπρεπή):

Η λύση μας θα έμοιαζε σαν μαγεία για τους χρήστες μας:

Στα πρώτα μας βήματα θα άκουγαν ολόκληρο το γήπεδο μας και στη συνέχεια θα έλεγα «αχ αλλά αυτό είναι το ίδιο με [κάποια εταιρεία]». Προσθέσαμε λοιπόν αυτήν τη σελίδα προς τα εμπρός, ώστε να σταματήσουν να μας κάνουν την ίδια ερώτηση:

Θα έλεγαν, αλλά τι γίνεται αν μια μεγάλη εταιρεία έριξε 500 εκατομμύρια δολάρια σε αυτό το πρόβλημα, λοιπόν, αισθανθήκαμε ότι θα ήταν αρκετά τρομακτικό - αλλά ούτως ή άλλως, προσθέσαμε αυτήν τη σελίδα στην αρχή της τράπουλας μας για να το εξηγήσουμε αυτό στο Στην πραγματικότητα, κανένας κυρίαρχος παίκτης δεν έχει επιβιώσει μεταξύ των τεράστιων τεκτονικών αλλαγών που είχαν συμβεί στην τεχνολογία, κάθε εποχή θα εμφανιζόταν ένας νέος ηγέτης της αγοράς.

Η διαφάνεια της ομάδας μας άρχισε ακόμη και να φαίνεται λίγο πιο ολοκληρωμένη. Παρόλο που τρία από τα σημεία πληρώθηκαν από συμβούλους εκείνη τη στιγμή:

Τελικά πήραμε ένα βήμα μαζί που αισθανθήκαμε σαν να καταγράφει το όραμά μας. Ήταν πολύ μακρύς, αλλά προ-απάντησαν τόσες από τις πιο δύσκολες ερωτήσεις των επενδυτών, που μέχρι το τέλος είχαν πολύ λιγότερα.

12. Είμαι περίεργος για το ταξίδι χρηματοδότησής σας. Ήταν πολύ δύσκολο χωρίς παρουσία στην κοιλάδα;

Ναι, ήταν απίστευτα δύσκολο για κάθε λόγο κάτω από τον ήλιο. Σχεδόν κάθε επενδυτής επέμενε να προχωρήσουμε. Όταν προχωρούσαμε πίσω στην τοποθεσία μας στην Αυστραλία, προσθέσαμε την παρακάτω διαφάνεια στο Παράρτημά μας, ώστε να μιλήσουμε για την επιχορήγηση από την Εμπορικοποίηση της Αυστραλίας που ουσιαστικά θα διπλασίαζε τη χρηματοδότησή τους:

Δεν εμπόδισε τους επενδυτές να μας πουν να μετακομίσουμε εκεί, ή ακόμη και να μας απορρίψουν λόγω αυτού, αλλά έδωσε κάποια λογική λογική για το γιατί επιλέξαμε να εδρεύουμε στην Αυστραλία. Αναδρομικά, ήταν μια από τις καλύτερες αποφάσεις που κάναμε ποτέ - καθώς καταφέραμε να δημιουργήσουμε την καλύτερη ομάδα που θα μπορούσα να φανταστώ, με ανθρώπους που έχουν μετακινηθεί από κάθε γωνιά της Αυστραλίας και σε όλο τον κόσμο.

13. Οι πρώτες ημέρες του pitching απαιτούσαν εκατοντάδες βήματα για να παρατηρηθούν ακόμη και. Ποιο ήταν το σημείο καμπής;

Μετά από λίγο συνειδητοποιήσαμε ότι αντί να ρωτάμε ρητά τους επενδυτές εάν θα ήθελαν να επενδύσουν, απλώς τους ζητούσαμε συμβουλές. Έτσι, αντί να απορριφθούμε, απλώς τους ζεστάναμε - έτσι θα μπορούσαν να μας δώσουν τις συμβουλές τους και στη συνέχεια θα μπορούσαμε να κάνουμε οποιαδήποτε αναθεώρηση στο κατάστρωμα ή τη στρατηγική μας, και στη συνέχεια, ελπίζουμε να αφήσουμε την πόρτα ανοιχτή για να μπορέσουμε να έρθουμε πίσω και ζητήστε ξανά «συμβουλές».

Μετά από λίγο αρχίσαμε να παίρνουμε λιγότερες «συμβουλές» και οι άνθρωποι άρχισαν να λένε διστακτικά ότι τους άρεσε αυτό που κάναμε. Το γήπεδο μας φαινόταν όλο και περισσότερο μαζί.

Συνειδητοποιήσαμε ότι πρέπει να ξεκινήσουμε να τραβάμε τον γύρο μαζί. Μερικοί άνθρωποι είπαν ότι θα επενδύσουν και τελικά μετά από χρόνια να λάβουμε «συμβουλές» από τον Μπιλ, τον ρωτήσαμε άμεσα αν θα επενδύσει. Είπε «ναι» - ήμασταν εκστατικοί. Ρωτήσαμε πόσο - 25.000 $…

Νόμιζα ότι όταν ο Bill είπε τον προηγούμενο χρόνο, «θα ήμουν ενθουσιασμένος που θα στηρίζω εσάς και την ομάδα», σήμαινε ότι θα είχαμε αρκετό κεφάλαιο για να χτίσουμε το όλο πράγμα. Λοιπόν, μάθαμε σύντομα ότι δυστυχώς αυτό δεν είναι το πώς λειτουργούν οι επενδυτές αγγέλου. Μετά από μια ώρα συνομιλίας και τις απόλυτες καλύτερες δεξιότητές μου για τη συζήτηση χρησιμοποιώντας κάθε ένσταση που είχα στη διάθεσή μου, αύξησε γενναιόδωρα την επένδυσή του στα 100.000 $, αλλά αυτό δεν ήταν αρκετά επαρκής χρηματοδότηση για να χτίσει το «μέλλον της έκδοσης»…

Συνεχίσαμε να σπρώχνουμε τις καρδιές μας σε όποιον μπορούσαμε πιθανώς στη Silicon Valley, η βίζα μας έληξε και πετάξαμε σπίτι, συνεχίσαμε να βγάζουμε τις καρδιές μας στην Αυστραλία.

Τελικά, κλείσαμε ένα γύρο 1,6 εκατομμυρίων δολαρίων ΗΠΑ με μερικούς σπουδαίους επενδυτές όπως οι Bill και Lars, αλλά και ορισμένα κεφάλαια VC όπως οι Matrix Partners, InterWest Partners και Blackbird Ventures. Δημιούργησα αυτό το γράφημα για να απεικονίσω τους πολλούς επενδυτές στον γύρο των σπόρων μας και τις εισαγωγές που το είδαν να υλοποιείται:

Δουλέψαμε σκληρά για την αίτηση επιχορήγησης Εμπορικοποίηση της Αυστραλίας, έναν οργανισμό που δημιουργήθηκε ως τμήμα του Υπουργείου Καινοτομίας Έπρεπε να αποδείξουμε ότι είχαμε «ανάγκη χρηματοδότησης» και «αντιστοίχιση χρηματοδότησης» ταυτόχρονα - δύο δύσκολες στεφάνες για να περάσουμε ταυτόχρονα. Αλλά αυτό συνέβη και προσγειώσαμε άλλα 1,4 εκατομμύρια δολάρια.

Είχαμε τώρα 3 εκατομμύρια δολάρια για να χτίσουμε το μέλλον των εκδόσεων, το μόνο που έπρεπε να κάνουμε τώρα, ήταν να το χτίσουμε…

14. Ποιος σας βοήθησε με τεχνική εμπειρία;

Έχοντας την ομάδα, αν και μικρή και τη χρηματοδότηση για την πραγματοποίησή της, αισθάνθηκα απίστευτα. Η μπάλα ήταν ξαφνικά στο γήπεδο μας, αντί να χρειάζεται να περιμένουμε την έγκριση άλλων.

Ωστόσο, χρειαζόμασταν ακόμη να δημιουργήσουμε την ομάδα μηχανικών μας για να χτίσουμε και να ξεκινήσουμε το Canva! Ενώ είχαμε ψάξει για τυχόν εισαγωγές που θα μπορούσαμε, μία από τις εισαγωγές από τη Lars ήταν σε έναν καταπληκτικό μηχανικό από την Google, είπε ο Lars:

Ο Ντέιβιντ είναι κορυφαίο ταλέντο μηχανικής! Στην πραγματικότητα ένας από τους πιο έξυπνους και πιο σκληρούς εργαζόμενους μηχανικούς που έχω συνεργαστεί ποτέ….

Ο Lars ήταν πολύ ακριβής στην περιγραφή του, είναι πραγματικά ένας από τους πιο έξυπνους και εργατικούς ανθρώπους που έχω γνωρίσει ποτέ. Μετά από μια περίοδο μηνών, ο Ντέιβ είπε ότι ενδιαφέρεται να συμμετάσχει μαζί μας και ήμασταν εκστατικοί:

Είμαστε ενθουσιασμένοι που συμμετέχετε στην ιδρυτική ομάδα του Canva. Οι επόμενοι μήνες είναι μια πολύ συναρπαστική στιγμή για εμάς, καθώς θα λάβουμε τις κρίσιμες αναπτυξιακές αποφάσεις, αποφασίζοντας την αρχιτεκτονική και τον οδικό μας χάρτη μπροστά.

Ωστόσο, η Google ήταν λιγότερο από ευχαριστημένη:

Είπα στη Google τη Δευτέρα ότι φεύγω και προκάλεσε πανικό στο γραφείο αυτή την εβδομάδα…

Ήθελαν να παραμείνει στο Google για πολύ περισσότερο από ό, τι ήθελε. Απάντησα:

Είχα μια συνομιλία με τον Lars για να δω την προοπτική του και φαίνεται να πιστεύει ότι δεν θα έπρεπε να είναι πολύ δύσκολο για την Google να βρει αντικαταστάτη, ακόμη και λαμβάνοντας υπόψη την απίστευτη αίσθηση σας. Κατανοώ απολύτως ότι θέλω να αφήσω το Google με καλές προϋποθέσεις…

Στη συνέχεια αποφασίσαμε να ακολουθήσουμε μια διαφορετική τακτική και να του στείλουμε αυτό:

Γεια Dave, η ομάδα μας ήθελε να μοιραστεί κάτι μαζί σας (βλ. Συνημμένο).

Εδώ ήταν το συνημμένο:

Ναι, είχαμε εισβάλει στον λογαριασμό του στο Facebook για να βάλουμε αυτό το κατάστρωμα. Θα μπορούσε να έχει αλλάξει, αλλά ευτυχώς φαινόταν να έχει θετικό αντίκτυπο:

Αυτό έβαλε πραγματικά ένα χαμόγελο στο καντράν μου. Εσείς είστε απίστευτοι. Τα καλά νέα είναι ότι έχει αντικατασταθεί ήδη ο αντικαταστάτης του ρόλου μου ... κάνω ό, τι μπορώ για να το ολοκληρώσω, έτσι ώστε να μπορώ να φύγω καθαρά και γρήγορα. Θα έρθω σε επαφή με περισσότερες λεπτομέρειες αύριο. Θέλω να έρθω και να σε βοηθήσω να αλλάξεις τον κόσμο :)

Με κάποιο τρόπο πείσαμε τον Dave να έρθει μαζί μας! Το «μέλλον της δημοσίευσης» εδώ ερχόμαστε…! Αυτό το κατάστρωμα για το γήπεδο έγινε αντικείμενο ενός άρθρου που ονομάζεται «This Bizarre Recruitment Pitch Deck που έπεισε έναν ανώτερο μηχανικό της Google να φύγει για μια αυστραλιανή εκκίνηση» .

15. Ποιοι είναι οι μέντορά σας;

Ενώ στις πρώτες μέρες μας οι περισσότερες από τις συμβουλές που λάβαμε προέρχονταν από έξω από την εταιρεία μας, αυτό άλλαξε γρήγορα καθώς ξεκινήσαμε να χτίζουμε την απίστευτη ομάδα μας.

Όλες οι απορρίψεις που αντιμετωπίζαμε λειτούργησαν σαν ένα έντονο «bootcamp». Αυτό σήμαινε ότι έπρεπε να τελειοποιήσουμε κάθε μέρος της στρατηγικής μας και να εξηγήσουμε κάθε απόφαση ξανά και ξανά, πράγμα που σήμαινε στο τέλος ότι πραγματικά ήξερα τι κάναμε και γιατί το κάναμε.

Ξεκινήσαμε να χτίζουμε μια καταπληκτική ομάδα. Βρήκαμε τα μέλη της ομάδας μας σε όλα τα μέρη, ο Mike Hebron, ήταν ένας εκπληκτικός προγραμματιστής που έκανε σακίδιο από τις ΗΠΑ - η πρώτη του στάση ήταν το Σίδνεϊ, και τον πείσαμε να το κάνει το τελευταίο για τουλάχιστον λίγο. Έχουμε το δικό μας γραφείο και ξεκινήσαμε να μετατρέπουμε την Canva από μια ιδέα σε προϊόν:

Η πρώιμη ομάδα Canva που ήταν σκληρή στη δουλειά οικοδόμηση Canva.

Ωστόσο, η κατασκευή του Canva πήρε πολύ χρόνο και οι επενδυτές άρχισαν να αναρωτιούνται τι στο διάολο κάναμε με τα χρήματά τους.

16. Ποια ήταν τα πιο σημαντικά μαθήματά σας στην ανάπτυξη;

Η πιο σημαντική συμβουλή ανάπτυξης που μπορώ να δώσω είναι να δημιουργήσω ένα προϊόν που λύνει ένα πρόβλημα για πολλούς ανθρώπους.

Ενώ το βασικό μας προϊόν είχε αρχίσει να συνδυάζεται, δεν θέλαμε να ξεκινήσουμε μέχρι να ξέρουμε ότι θα ήταν μια υπέροχη εμπειρία για τους χρήστες μας. Επειδή είχαμε κάποιους επενδυτές υψηλού προφίλ, είμαστε τυχεροί που λάβαμε λίγο Τύπο γύρω από την «μυστική εκκίνηση» και είχαμε 50.000 άτομα να εγγραφούν στη λίστα αναμονής μας. Θέλαμε απεγνωσμένα να διασφαλίσουμε ότι τους άρεσε το προϊόν μας όταν ξεκινήσαμε.

Αποφασίσαμε λοιπόν ότι ήρθε η ώρα να κάνουμε κάποιο usertesting (χρησιμοποιώντας το usertesting.com) και να δούμε πώς οι άνθρωποι χρησιμοποίησαν πραγματικά το Canva. Ήταν εξαιρετικά διορατικό. Οι χρήστες φοβόντουσαν να κάνουν πολύ κλικ και όταν το έκαναν περιπλανήθηκαν άσκοπα, αγωνίστηκαν με μερικά πράγματα, δημιούργησαν κάτι που φαινόταν αρκετά μέτριο και στη συνέχεια έφυγαν αίσθημα απογοήτευσης. Όχι το διασκεδαστικό ταξίδι που ελπίζαμε να βιώσουν οι χρήστες.

Έγινε γρήγορα προφανές ότι δεν ήταν μόνο τα ίδια τα εργαλεία που εμπόδισαν τους ανθρώπους να δημιουργήσουν υπέροχα σχέδια, αλλά και την πεποίθηση των ανθρώπων ότι δεν μπορούν να σχεδιάσουν.

Για να απογειωθεί το Canva - έπρεπε να κάνουμε κάθε άτομο που ήρθε στο προϊόν μας να έχει μια υπέροχη εμπειρία σε λίγα λεπτά. Χρειαζόμασταν να αλλάξουμε τη δική τους πεποίθηση σχετικά με τις σχεδιαστικές τους ικανότητες, χρειαζόμαστε να τους δώσουμε σχεδιαστικές ανάγκες και χρειαζόμαστε να τους κάνουμε να αισθάνονται χαρούμενοι και αυτοπεποίθηση κάνοντας κλικ. Χρειαζόμαστε να τους κάνουμε να εξερευνήσουν και να παίξουν στο Canva. Χωρίς σύντομη παραγγελία! Έτσι περάσαμε μήνες τελειοποιώντας την εμπειρία επιβίβασης δίνοντας ιδιαίτερη προσοχή στο συναισθηματικό ταξίδι των χρηστών.

Θέλαμε να παίξουμε το παιχνίδι μας για να ενθαρρύνουμε το παιχνίδι. Ωστόσο, πολλοί άνθρωποι αγωνίστηκαν με τα ίδια τα βασικά:

Απλώς αλλάζοντας το χρώμα του κύκλου, οι χρήστες μπόρεσαν να το καταλάβουν γρήγορα:

Συνεχίσαμε να κάνουμε αυτές τις βελτιώσεις ξανά και ξανά, μέχρι να λάβουμε υπέροχα σχόλια από τους χρήστες μας.

Τελικά, τελικά, ήμασταν έτοιμοι να ξεκινήσουμε. Δημιουργήσαμε ένα βίντεο εκτόξευσης για να βοηθήσουμε να διαδώσω τη λέξη και πήγα στο Σαν Φρανσίσκο με την ελπίδα να προσγειωθώ κάποιο αμερικανικό τύπο.

Επέστρεψα στο διαμέρισμα των αδελφών μου, κοιμόμουν στο πάτωμα στο σαλόνι του. Η ομάδα ήταν αργά στο Σίδνεϊ, δουλεύοντας απίστευτα σκληρά για να προετοιμάσει το Canva για έναρξη, όπως ήταν για πολλούς μήνες:

Επρόκειτο να ξαπλώσω για μερικές ώρες ύπνου. Έλεγξα το Twitter και βρήκα ότι κυκλοφόρησε ένα άρθρο που έσπασε το εμπάργκο μας. Το άρθρο είχε τον τίτλο:

Η Canva επιχειρεί να φέρει το σχεδιασμό σχεδίασης που μοιάζει με Photoshop στον Ιστό

Η λέξη «απόπειρες» τράβηξε, όπως έκανε και οι ακόλουθες προτάσεις:

… Οι αρχάριοι θα αισθανθούν πολύ περιορισμένοι στα πρότυπα και τις οδηγίες, πράγμα που σημαίνει ότι μπορεί να είναι δύσκολο να φτιάξετε κάτι εξαιρετικό από νωρίς… βιβλιοθήκες αποθεμάτων, εξαιρετικά τυροειδές, αν όχι πολύ ανταγωνιστικό με το ShutterStock από την άποψη του WTFness.

Θεέ μου. Τι έχω κάνει. Έδεσε όλους αυτούς τους επενδυτές, ολόκληρη την ομάδα μας και κανείς δεν του αρέσει. Πολλά από τα άλλα μέσα ενημέρωσης ενοχλήθηκαν πολύ μαζί μας, καθώς ετοιμάζονταν να κυκλοφορήσουν στο εμπάργκο. Ένιωσα γκρεμίστηκε…

Ευτυχώς, ενώ ένιωθε φοβερό εκείνη τη στιγμή - τα πράγματα δεν είναι ποτέ τόσο άσχημα όσο φαίνονται και τα άρθρα που ακολούθησαν ήταν εξαιρετικά ευγενικά, όπως αυτό το άρθρο από την TechCrunch:

Και το σημαντικότερο, ξεκινήσαμε να κάνουμε ανθρώπους από όλο τον κόσμο να κάνουν tweet με ενθουσιασμό για το προϊόν μας που ήταν μουσική στα αυτιά μας:

Ακόμα και ένας από τους πρώτους επενδυτές μας έγραψε στο Twitter ότι τελικά κατάλαβε τι θα συνέβαινε:

Η θετική από στόμα σε στόμα έκανε τα θαύματα της Canva. Οι άνθρωποι έκαναν tweet για το Canva σαν τρελοί, άρχισαν να γράφουν blog σχετικά με το Canva, ακόμα και δημιουργώντας τα δικά τους εκπαιδευτικά σεμινάρια και εργαστήρια Canva.

Ήμασταν έκπληκτοι που βλέπουμε τα γραφήματά μας να αυξάνονται γρήγορα προς τη σωστή κατεύθυνση. Μετά τους πρώτους 8 μήνες δημιουργήθηκαν πάνω από 350 χιλιάδες σχέδια σε έναν μήνα! Δεν μπορούσαμε να πιστέψουμε ότι κάθε μήνα ήταν μεγαλύτερος από τον τελευταίο.

Χτυπήσαμε ένα εκατομμύριο εγγραφές και η ομάδα μας ήταν ενθουσιασμένη…

Ήμασταν πολύ ενθουσιασμένοι όταν χτυπήσαμε 1 εκατομμύριο χρήστες τον Οκτώβριο του 2014.

Τα γραφήματα συνέχισαν να αυξάνονται γρήγορα στη σωστή κατεύθυνση. 20 μήνες σε αυτά τα 350k σχέδια φαινόταν μικροσκοπικά, σε σύγκριση με τα τρία εκατομμύρια σχέδια που δημιουργήθηκαν κάθε μήνα:

Αυτές οι μικρές μπλε μπάρες φαίνονταν μικροσκοπικές σε σύγκριση με τα 3 εκατομμύρια σχέδια που δημιουργήθηκαν ανά μήνα τον 20ό μήνα από την κυκλοφορία.

Ευτυχώς, αυτή η πορεία συνεχίστηκε και τώρα έχουμε πάνω από 34 εκατομμύρια σχέδια κάθε μήνα. Που είναι εντυπωσιακό και εκπληκτικό και τρελό ταυτόχρονα…

Η ταχεία ανάπτυξη συνεχίστηκε από τότε που το Canva χρησιμοποιείται από όλο και περισσότερους ανθρώπους σε όλο τον κόσμο.

Ακολουθούν μερικά άλλα μαθήματα ανάπτυξης που έχουμε μάθει:

  1. Επίλυση ενός πραγματικού προβλήματος. Νομίζω ότι το πιο κρίσιμο συστατικό είναι η παροχή ενός προϊόντος που λύνει ένα πραγματικό πρόβλημα που ενδιαφέρονται πολλοί άνθρωποι.
  2. Προσφέρετε μια δωρεάν βαθμίδα που προσφέρει μεγάλη αξία. Εάν μπορείτε να προσφέρετε μια δωρεάν βαθμίδα που παρέχει μεγάλη αξία, φυσικά θα βοηθήσει το προϊόν σας να εξαπλωθεί πολύ πιο γρήγορα.
  3. Ξεκινήστε την εξειδικευμένη θέση και προχωρήστε. Ξεκινώντας το «εξειδικευμένο» (με το Fusion) και μετά πηγαίνοντας ευρέως (με το Canva) μπορέσαμε πραγματικά να κατανοήσουμε βαθιά το πρόβλημα των πελατών μας και να το λύσουμε καλά.
  4. Όλη η εταιρεία μας επικεντρώνεται στην ανάπτυξη, αλλά όχι με την έννοια της βραχυπρόθεσμης βελτιστοποίησης. Όλοι εργάζονται είτε σε μακροπρόθεσμες πρωτοβουλίες ανάπτυξης είτε σε βραχυπρόθεσμες βελτιστοποιήσεις. Για παράδειγμα, η διεθνοποίηση του προϊόντος μας ή η εκκίνηση του Canva σε μια νέα πλατφόρμα όπως οι εφαρμογές iPad, iPhone και Android, ξεκλειδώνουν όλες τις νέες αγορές, επομένως τις θεωρούμε μακροπρόθεσμες πρωτοβουλίες ανάπτυξης.
  5. Κατασκευάζουμε ολόκληρη την εταιρεία μας γύρω από στόχους. Οι ιεραρχίες του παλιού σχολείου χρόνια που πέρασαν με άκαμπτες δομές και ιεραρχίες σίγουρα δεν δημιουργήθηκαν για ταχέως αναπτυσσόμενες νεοσύστατες επιχειρήσεις. Κατασκευάζουμε κάθε ομάδα γύρω από «τρελούς μεγάλους στόχους» με πολύ λιγότερη έμφαση στους τίτλους. Κάθε ομάδα έχει έναν στόχο και μετά γιορτάζει όταν πετύχει αυτόν τον στόχο.
  6. Εξασφαλίστε εξαιρετική ενσωμάτωση: έτσι οι χρήστες λαμβάνουν άμεση αξία και, στη συνέχεια, μοιράζονται το προϊόν σας. Χρησιμοποιούμε το usertesting.com πολύ για να δοκιμάσουμε το προϊόν μας και να παρακολουθήσουμε τις αντιδράσεις του χρήστη. Αφιερώνουμε πολύ χρόνο για να βελτιώσουμε κάθε λεπτομέρεια.
  7. SEO: όταν οι άνθρωποι αναζητούν το προϊόν σας, θα ήταν τρελό να μην τους αφήσετε να το βρουν.
  8. Μάθετε να αγαπάτε κάθε τύπο δεδομένων: ξεκινήσαμε με μια δύσκολη αρχή με δοκιμές A / B, όταν οι επενδυτές ρωτούσαν αν θα δοκιμάζαμε το A / B το όραμά μας. Είναι σημαντικό να χρησιμοποιείτε τα σωστά δεδομένα για τη σωστή περίσταση - από τη χρήση του usertesting.com, τις δοκιμές A / B, τις έρευνες χρηστών, τις έρευνες Google και πολλά άλλα.
  9. Παρέχετε πραγματική αξία: η ισχύς αυτού δεν μπορεί να υποτιμηθεί τόσο στο προϊόν όσο και στο μάρκετινγκ.
  10. Στόχος να καταστήσετε το προϊόν σας προσιτό: ενώ φυσικά αυτό δεν ισχύει παντού - μια αρκετά εμφανής τάση μακροεντολών είναι ότι τα περισσότερα πράγματα γίνονται φθηνότερα, ταχύτερα και πιο αποτελεσματικά. Κάτι τέτοιο φέρνει περισσότερη ισότητα και είναι καλό για τις επιχειρήσεις.

17. Οι άνθρωποι γράφουν ότι η απόκτηση χρημάτων σε αυτήν τη χρηματοδότηση είναι η μεγαλύτερη επιτυχία σας ακόμα. Είναι?

Η χρηματοδότηση ήταν κρίσιμη για την απομάκρυνση του Canva, αλλά οι ιστορίες που ακούμε από την κοινότητά μας είναι η μεγαλύτερη επιτυχία μας και ο λόγος για τον οποίο επιδιώξαμε το όραμα για το Canva.

Μερικές φωτογραφίες από την κοινότητα Canva με τα σχέδιά τους.

Οι τεράστιοι αριθμοί που έχουμε τώρα είναι δύσκολο να κατανοήσουμε, ωστόσο, η ομάδα μας λατρεύει να ακούει τις ιστορίες που προέρχονται από την κοινότητά μας. Είναι απίστευτο ο αντίκτυπος που μπορεί να έχει ένα σχέδιο, για παράδειγμα ένα σχέδιο βοήθησε μια κυρία να βρει τη μητέρα γέννησής της και ένα άλλο σχέδιο βοήθησε κάποιον να βρει δουλειά:

Έχουμε χιλιάδες χιλιάδες μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, δημοσιεύσεις στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, επιστολές και ακόμη και δώρα από την κοινότητά μας, λέγοντας πόσο ευγνώμονες είναι για το προϊόν μας.

Οι περισσότεροι από την ομάδα μας έχουν βιώσει να φορούν swag και να προσεγγίζονται από έναν πολύ ευγνώμονα χρήστη ή να εντοπίζουν κάποιον σε ένα καφέ χρησιμοποιώντας το Canva, ο οποίος τότε δεν μπορεί να σταματήσει να ανησυχεί για το πόσο αγαπούν τον Canva. Το να γνωρίζουμε ότι το προϊόν μας κυκλοφορεί στον κόσμο, βοηθώντας τους ανθρώπους να πετύχουν τους στόχους τους είναι εξαιρετικά ικανοποιητικό.

Αυτό ήταν ένα από τα πρώτα σχέδια του Canva που είχα εντοπίσει «στην άγρια ​​φύση» όταν περπατούσα μέσα από ένα πανεπιστήμιο.

Έχουμε επίσης πάνω από 17 χιλιάδες ΜΚΟ στο μη κερδοσκοπικό μας πρόγραμμα, όπως:

Και στέλνουμε μηνύματα έτσι από την κοινότητά μας όλη την ώρα:

Θα μπορούσα να συνεχίσω για τις συγκινητικές ιστορίες από την κοινότητά μας. Γι 'αυτό κάνουμε αυτό που κάνουμε.

Ένα άλλο πράγμα για το οποίο είμαι απίστευτα περήφανος είναι η καταπληκτική ομάδα μας που έχει αναπτυχθεί γρήγορα με την πάροδο των ετών, έχουμε τώρα 250 άτομα στα δύο γραφεία μας στο Σίδνεϊ και τη Μανίλα. Η καθημερινή συνεργασία με μια τόσο ταλαντούχα και κινητήρια ομάδα είναι απόλυτο προνόμιο. Εξακολουθώ να τσιμπάω ότι έχουμε φτάσει σε αυτό το σημείο.

Αυτή είναι η ομάδα μας στο Σίδνεϊ τον Δεκέμβριο του 2017 στο τριμηνιαίο «Season Opener». Μόλις πριν από πέντε χρόνια η ομάδα μας μπορούσε να χωρέσει σε ένα τραπέζι.Η απίστευτη ομάδα μας στη Μανίλα σε ένα πρόσφατο άνοιγμα σεζόν.

Μία από τις αξίες μας στο Canva είναι να «θέσουμε τρελούς μεγάλους στόχους και να τους κάνουμε να συμβούν»:

Μια όμορφη αφίσα που σχεδιάστηκε από τον Steph Manuel για να δείξει την αξία μας «θέτουμε τρελούς μεγάλους στόχους και τους κάνουμε να συμβούν».

Βλέποντας τις ομάδες μας να θέτουν τρελούς μεγάλους στόχους, όπως «εκκίνηση εφαρμογής Android», «εκκίνηση σε 100 γλώσσες», «εκκίνηση Canva Print», «χρόνος απόκρισης πέντε λεπτών στα κοινωνικά μέσα» και πολλά άλλα - και στη συνέχεια να το επιτύχω αυτό, ζεσταίνει το δικό μου καρδιά χωρίς τέλος. Είναι τιμή να δουλεύω με μια τόσο κινητήρια και ταλαντούχα ομάδα.

Κάθε φορά που η ομάδα μας πετυχαίνει έναν τεράστιο στόχο, έχουμε μια περίεργη γιορτή.

Αυτή η εβδομάδα ήταν μια ανωμαλία για μένα, που έπρεπε να επικεντρώσω τον περισσότερο χρόνο μου εξωτερικά (Τύπος κ.λπ.) - το αγαπημένο μου πράγμα στον κόσμο είναι να αφιερώνω όλο τον χρόνο μου με την απίστευτη ομάδα μας που εργάζεται στο προϊόν μας. Νιώθω σαν να είναι ένα πραγματικό προνόμιο.

18. Πώς καταφέρνεις να είσαι υγιής, να έχεις μια ευτυχισμένη προσωπική ζωή και να συνεχίζεις να ανεβαίνεις στις τάξεις, αυξάνοντας την εκκίνηση;

Είναι προκλητικό και συνεχής εργασία σε εξέλιξη. Ο Elon Musk έστειλε ένα tweet πρόσφατα που νόμιζα ότι ήταν πολύ σημαντικό να ακούσει η κοινότητα εκκίνησης:

Μια μέρα όταν ήμουν ιδιαίτερα κουρασμένος, ήρθε ο πολύ ευγενικός αδερφός μου, με έκανε δείπνο και έφερε τα αγαπημένα μου σνακ. Στη συνέχεια μου έγραψε μερικά υπέροχα * αντι-κίνητρα * αποσπάσματα που έκτοτε έχω κολλήσει στον τοίχο μου:

Ο αδερφός μου Jonnie μου έδωσε κάποια απαραίτητα αποσπάσματα κατά των κινήτρων.

Ο Cliff δουλεύει απίστευτα σκληρά, αλλά έχει επίσης μια παράξενη ικανότητα να μπορεί να απενεργοποιείται και να χαλαρώνει επίσης, κάτι που μας βοηθάει πολύ. Εδώ είναι ένα από τα αποσπάσματα που έγραψε στον πίνακα μας στο σπίτι:

19. Πώς αντιμετωπίζετε την πίεση τέτοιων υψηλών προσδοκιών… το να λέτε Unicorn είναι αιματηρό τρομακτικό;!;

Αυτή την εβδομάδα ένιωσα πολύ φοβισμένος και νευρικός. Αυτή η χρηματοδότηση βρίσκεται σε εξέλιξη εδώ και αρκετό καιρό και είμαι πραγματικά σίγουρος για το πού κατευθύνεται η εταιρεία μας - έχουμε πραγματικά μια απίστευτη ομάδα, έχουμε μια κοινότητα που αγαπά το προϊόν μας, είμαστε σε εξαιρετική οικονομική θέση, τα διαγράμματά μας είναι κινούμαστε προς τη σωστή κατεύθυνση και έχουμε μερικά πραγματικά υπέροχα νέα προϊόντα στο έργο. Στην πραγματικότητα, το 70% της ομάδας προϊόντων μας εργάζεται σε ένα έργο για περισσότερο από ένα χρόνο που δεν έχει ξεκινήσει ακόμη, οπότε έχουμε μερικά πολύ, πολύ μεγάλα μακροπρόθεσμα στοιχήματα.

Τα νεύρα μου δεν προήλθαν από το φόβο για την ικανότητα του Canva να εκτελεί, αλλά για την τεράστια ευθύνη που νιώθω για να είμαι χρήσιμος. Το αισθάνομαι σε τόσα πολλά επίπεδα - Νιώθω ότι έχω μια μοναδική ευκαιρία να έχω πλατφόρμα και μεγάφωνο, θέλω να βεβαιωθώ ότι αυτό που λέω δεν δημιουργεί μόνο θόρυβο, αλλά προσθέτει αξία. Έχω επίσης γίνει υπερσυνείδητη ότι τα πράγματα που θα ήθελα να αλλάξουν στον κόσμο δεν είναι ευθύνη κάποιου άλλου, αλλά όλα μας. Εδώ είναι μια σημείωση που έγραψα στον εαυτό μου την περασμένη εβδομάδα καθώς πήγαινα για ύπνο:

Δεν νομίζω ότι κάποιος εκτιμά πραγματικά τη δύναμη που πρέπει να διαμορφώσουν αυτόν τον κόσμο, σίγουρα δεν είναι δικό τους λάθος. Όταν νομίζετε ότι είμαστε σε έναν πλανήτη με επτά δισεκατομμύρια άλλους ανθρώπους, είναι πολύ εύκολο να σκεφτείτε ότι σίγουρα κάποιος άλλος έχει περισσότερη εμπειρία, περισσότερη γνώση, περισσότερη δύναμη να βοηθήσει στη βελτίωση αυτού του κόσμου. Αλλά είναι μια αρκετά τρομακτική συνειδητοποίηση ότι βρισκόμαστε σε αυτόν τον πλανήτη με επτά δισεκατομμύρια άλλους πρώτους χρονοδιακόπτες - που απλώς δίνουν σε αυτό το πράγμα που ονομάζεται ζωή μια ρωγμή.

Αισθάνομαι ότι υπάρχει μια τεράστια ευκαιρία να είμαι πραγματικά χρήσιμη σε αυτήν τη ζωή και ελπίζω να μπορέσω να ανταποκριθώ σε αυτήν την ευκαιρία.

Καθώς μια εταιρεία μεγαλώνει, οι προκλήσεις γίνονται μεγαλύτερες και τα μερίδια αυξάνονται. Τώρα έχουμε 250 άτομα που βασίζονται στο Canva για τα προς το ζην. Αυτό είναι ακόμη πιο διαδεδομένο στο γραφείο μας στη Μανίλα, όπου συχνά τα απίστευτα ευγενικά και κοινά μέλη της ομάδας μας υποστηρίζουν την οικογένειά τους ή ακόμη και την εκτεταμένη οικογένειά τους.

Η απίστευτη ομάδα μας στη Μανίλα στο Χριστουγεννιάτικο πάρτι τους.

Το έγραψα στον εαυτό μου τις προάλλες:

Είστε χτισμένοι από τις προκλήσεις που αντιμετωπίζετε. Τα πιο άγρια ​​όνειρά σας είναι φτιαγμένα από πράγματα που δεν έχετε. Η αίσθηση της περιπέτειας γεννάται από αυτό που σας φοβίζει. Η δύναμη του χαρακτήρα σας χτίζεται κάθε φορά που πέφτετε. Η σοφία σας προέρχεται από το να κάνετε λάθη. Το μέλλον σας χτίζεται από το παρελθόν σας. Η αίσθηση της δικαιοσύνης σας ενισχύεται από πράγματα που είναι άδικα. Τα ουράνια τόξα δημιουργούνται από τη βροχή ️

Έτσι, για να έχετε άγρια ​​όνειρα, έντονη αίσθηση χαρακτήρα, σοφία και αίσθηση δικαιοσύνης - λατρέψτε τις προκλήσεις που αντιμετωπίζετε, τα πράγματα που δεν έχετε, τα πράγματα που φοβάστε, πέσετε και κάνετε λάθη. Αυτό το κενό μας εμπνέει.

20. Η οικοδόμηση μιας επιχείρησης σαν τη δική σας μπορεί να έρθει με τεράστια πίεση… πώς το αντιμετωπίζετε;

Ακολουθούν μερικά πρακτικά πράγματα:

  • Γράψιμο: Μου αρέσει πολύ να γράφω. Βρίσκω ότι όταν γράφω έχω πολύ ευσυνείδητες σκέψεις, οπότε αντί να αφήνω τις σκέψεις να ρέουν απλώς στο μυαλό μου όσο θέλουν, μπορώ συνειδητά να επικεντρωθώ σε κάτι.
  • Ύπνος: Ξέρω ότι το να κοιμηθώ καλά είναι επίσης κρίσιμο και κάτι που εργάζομαι ενεργά φέτος. Ο στόχος μου είναι 20 μέρες κάθε μήνα να κοιμάμαι 8 ώρες τη νύχτα! Έχω ένα φυσικό ημερολόγιο που σημειώνω και ελπίζω να πετύχω πραγματικά.
  • Διακοπές: Νομίζω ότι η διακοπή των διακοπών, ακόμη και για το σαββατοκύριακο ή την εβδομάδα, μπορεί να είναι απίστευτα αναζωογονητική. Προσωπικά, μου αρέσει να κάνω πολύ περιπετειώδεις διακοπές, καθώς δεν μου δίνει χρόνο να αφήσω το μυαλό μου να σκεφτεί άλλα πράγματα. Είναι σημαντικό να κάνετε στον εγκέφαλό σας ένα διάλειμμα μερικές φορές, ώστε να μπορεί να επανέλθει ανανεωμένο.
  • Ήσυχοι χρόνοι: Είμαι αρκετά εσωστρεφής, μετά από μια κουραστική εβδομάδα, μου αρέσει να πηγαίνω στο σπίτι και να έχω σιωπή ή να ακούω απαλή μουσική διαλογισμού. Είμαι επίσης οπαδός των ταϊλανδέζικων μασάζ, πηγαίνω για βόλτα και γιόγκα. Αλλά ο καθένας είναι διαφορετικός, ο Cliff είναι πολύ εξωστρεφής και λατρεύει να κάνει παρέα με άλλους ανθρώπους για να επαναφορτίσει. Είναι σημαντικό να βρείτε τη δική σας συνταγή και στη συνέχεια να το κάνετε αυτό.

21. Πού στο επόμενο μετά το Canva;

Για πολύ καιρό, έχουμε ένα απλό σχέδιο δύο βημάτων:

  1. Δημιουργήστε μια από τις πιο πολύτιμες εταιρείες στον κόσμο.
  2. Ανακαλύψτε πώς μπορούμε να έχουμε τον πιο θετικό αντίκτυπο στον κόσμο και, φυσικά, να το κάνουμε!

Έχουμε ακόμη πολύ δρόμο για να προχωρήσουμε στο Βήμα 1. Είμαστε πραγματικά λιγότερο από το 1% του δρόμου εκεί, αλλά ελπίζουμε ότι κατευθυνόμαστε προς τη σωστή κατεύθυνση! Αισθάνεται απίστευτα τυχερό που μάλιστα φαίνεται ημι-εύλογο και σίγουρα θα χρειαστεί τεράστια προσπάθεια για να γίνει αυτό πραγματικότητα.

Σε αυτήν την εποχή και οι εταιρείες έχουν πολύ μεγαλύτερη ευθύνη από το παλιό μάντρα «να μην κάνουν κακό». Έχουμε μια απίστευτη ευκαιρία και ευθύνη να δημιουργήσουμε έναν κόσμο που να είναι καλύτερος για όσους ζουν εδώ.

Θα ήθελα πολύ να δω κάθε επιχείρηση, κάθε VC, κάθε παραγωγό, κάθε δημοσιογράφο, κάθε άτομο - να ανεβαίνει και να προσέξει τη δύναμή τους για να βοηθήσει να γίνει αυτός ένας καλύτερος κόσμος για όλους όσους ζουν εδώ. Είναι εύκολο να σκεφτεί κανείς ότι είναι ευθύνη κάποιου άλλου - αλλά δεν είναι, είναι δικό μας. Μία από τις αξίες μας στο Canva είναι να είμαστε «δύναμη για το καλό» και ελπίζω ότι μπορούμε να ανταποκριθούμε πλήρως σε αυτήν την αξία. Είναι ακόμα πολύ νωρίς για εμάς - έχω και κάποια πολύ μεγάλα σχέδια και σε αυτόν τον χώρο.

Θα ήθελα πολύ να δω τα επόμενα χρόνια η «Αυστραλία» να είναι συνώνυμη με έναν δυσανάλογο αριθμό μεγάλων καινοτόμων που εργάζονται σκληρά για την επίλυση των πραγματικών προβλημάτων του κόσμου με εξαιρετικά προϊόντα. Αυτοί είναι μερικοί πολύ σπουδαίοι στόχοι:

Οι στόχοι αειφόρου ανάπτυξης των Ηνωμένων Εθνών - είναι μερικοί σπουδαίοι στόχοι για την αντιμετώπιση των νεοσύστατων επιχειρήσεων!

Σας ευχαριστώ πολύ για όλες τις εκπληκτικές ερωτήσεις σας! Ελπίζω να βρείτε κάτι χρήσιμο σε αυτό το υπερβολικά μεγάλο ιστολόγιο :)

Μελάνι

ΥΣΤΕΡΟΓΡΑΦΟ. Το όμορφο απόσπασμα που βάζουμε στη συσκευασία εκτύπωσης έχει λίγο επιπλέον ιδιαίτερο νόημα για εμάς :)